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1xbfMicrosoft .7 बिलियन में एक्टिविज़न ब्लिज़ार्ड, कॉल ऑफ़ ड्यूटी, कैंडी क्रश प्रकाशक को खरीदेगा - वाशिंगटन पोस्ट - ajit agarkarअंधेरे में लोकतंत्र की मौत

Microsoft वीडियो गेम की दिग्गज कंपनी की ऐतिहासिक खरीद के साथ खुद को वन-स्टॉप टेक शॉप के रूप में स्थापित करता है

कैंडी क्रश और कॉल ऑफ ड्यूटी के निर्माता एक्टिविज़न ब्लिज़ार्ड को $ 68.7 बिलियन में खरीदने का सौदा माइक्रोसॉफ्ट का सबसे बड़ा अधिग्रहण होगा

(वाशिंगटन पोस्ट चित्रण; एक्सबॉक्स; सक्रियता बर्फ़ीला तूफ़ान)
लेख क्रियाओं के लोड होने पर प्लेसहोल्डर

Microsoft ने मंगलवार को घोषणा की कि वह 68.7 बिलियन डॉलर में उलझे हुए वीडियो गेम प्रकाशक एक्टिविज़न ब्लिज़ार्ड को खरीद रहा है, एक ऐतिहासिक सौदा जो टेक दिग्गज की छत के नीचे समेकित करता है जो रोज़मर्रा की तकनीकों को वितरित करने वाले व्यवसायों की एक विस्तृत श्रृंखला है।

माइक्रोसॉफ्ट ने घोषणा कीब्लॉग भेजा मंगलवार को यह हिट फ्रेंचाइजी कॉल ऑफ ड्यूटी, वर्ल्ड ऑफ Warcraft, ओवरवॉच और कैंडी क्रश के पीछे वीडियो गेम प्रकाशक का अधिग्रहण करेगा। एक्टिविज़न ब्लिज़ार्ड हाल के महीनों में लैंगिक भेदभाव और यौन उत्पीड़न के सार्वजनिक आरोपों के साथ-साथ श्रमिकों की हड़तालों से आग की चपेट में आ गया है - ये सभी Microsoft के अब तक के सबसे बड़े अधिग्रहण के जोखिम को बढ़ाते हैं।

एक्टिविज़न खरीदने से Microsoft के पहले से ही भारी-भरकम गेम व्यवसाय में शक्ति जुड़ जाएगी, जिसमें गेमिंग यूनिट Xbox और लोकप्रिय किड्स गेम Minecraft शामिल हैं, और Microsoft को तकनीकी कंपनियों द्वारा प्राथमिकता वाले उभरते "मेटावर्स" व्यवसाय में प्रतिस्पर्धा करने के लिए अच्छी स्थिति में लाना है। माइक्रोसॉफ्ट ने हाल के वर्षों में करियर नेटवर्किंग साइट लिंक्डइन और कोडिंग साइट गिटहब के साथ-साथ अपने घरेलू क्लाउड-कंप्यूटिंग पावरहाउस एज़ूर जैसे बड़े सौदों के माध्यम से खुद को एक तकनीकी समूह में बनाया है - ऑपरेटिंग विशाल साम्राज्यों की ओर तकनीकी दिग्गजों के बीच बढ़ती प्रवृत्ति का हिस्सा है।

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एक्टिविज़न टेक डील हाल की मेमोरी में सबसे बड़ी है, जो अमेज़ॅन और फेसबुक के क्रमशः होल फूड्स मार्केट और व्हाट्सएप के सबसे बड़े अधिग्रहण के आकार का है। लेकिन यह सौदा अमेरिकी नियामकों के लिए एक बड़ी परीक्षा है, जो तकनीकी उद्योग में समेकन के बारे में संदेह कर रहे हैं।

कंपनियों को उम्मीद नहीं है कि सौदा 2023 तक बंद हो जाएगा। माइक्रोसॉफ्ट के पास हैकाफी हद तक भरोसेमंद जांच से बच गयाकि इसके साथी तकनीकी दिग्गजों ने हाल ही में सहन किया है, दो दशक पहले नियामकों के साथ अपनी विशाल अविश्वास लड़ाई में सीखे गए सबक को ध्यान से लागू करके।

एक्टिविज़न अधिग्रहण अन्य लोगों को बौना बना देता है जिन्हें संघीय व्यापार आयोग और न्याय विभाग के विरोध का सामना करना पड़ा है, जिनमें शामिल हैं:$40 बिलियन सेमीकंडक्टर डीलएफटीसी ने दिसंबर में ब्लॉक करने के लिए मुकदमा दायर किया।

न्याय विभाग और एफटीसी के एंटीट्रस्ट एनफोर्सर्स ने मंगलवार को विलय के प्रवर्तन को मजबूत करने के लिए एक समाचार सम्मेलन की मेजबानी की, जिसमें जनता से वजन करने के लिए कहा गया कि वे कैसे सुनिश्चित कर सकते हैं कि प्रतिस्पर्धा दिशानिर्देश डिजिटल बाजारों को संबोधित कर सकते हैं।

जॉर्ज वाशिंगटन यूनिवर्सिटी लॉ स्कूल के प्रोफेसर और एफटीसी के पूर्व अध्यक्ष विलियम कोवासिक ने कहा, "सभी संकेत, सभी संकेत अधिक मांग की जांच की ओर इशारा करते हैं।"

न्याय विभाग और FTC के कर्मचारियों ने मंगलवार के समाचार सम्मेलन के दौरान सौदे पर टिप्पणी करने से इनकार कर दिया।

सौदे की घोषणा से पहले एक्टिविज़न ब्लिज़ार्ड के स्टॉक मूल्य पर खरीद मूल्य एक महत्वपूर्ण प्रीमियम है, यहां तक ​​​​कि छोटी कंपनी के रूप में भीकई मुकदमों से जूझता है और एक जहरीले काम के माहौल के दावे। एक्टिविज़न ब्लिज़ार्ड ने खुद को कई लोकप्रिय गेम फ़्रैंचाइजी के साथ एक नेता के रूप में स्थापित किया है, लेकिन माइक्रोसॉफ्ट एक परेशान संपत्ति पर ले जाएगा।

जुलाई में, प्रकाशक पर कैलिफ़ोर्निया के डिपार्टमेंट ऑफ़ फेयर एम्प्लॉयमेंट एंड हाउसिंग (DFEH) द्वारा एक मुकदमे में मुकदमा दायर किया गया था जिसमें कंपनी में व्यापक लिंग-आधारित भेदभाव और यौन उत्पीड़न का आरोप लगाया गया था।

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एक्टिविज़न बर्फ़ीला तूफ़ान एक अमेरिकी प्रतिभूति और विनिमय आयोग की जांच के साथ-साथ शेयरधारकों द्वारा उकसाए गए एक वर्ग-कार्रवाई के मुकदमे का भी सामना करता है, और एकअनुचित श्रम प्रथाओं की शिकायत अमेरिका के श्रमिकों और मीडिया श्रमिक संघ संचार श्रमिकों द्वारा दायर। प्रकाशक के सीईओ बॉबी कोटिक को कर्मचारियों द्वारा पद छोड़ने के लिए बार-बार कॉल का सामना करना पड़ा है।

माइक्रोसॉफ्ट ने घोषणा कीमीडिया रिपोर्ट्स के मुताबिक, कोटिक एक्टिविज़न ब्लिज़ार्ड के सीईओ के रूप में बने रहेंगे, लेकिन सौदा बंद होने पर उनके पद छोड़ने की उम्मीद है।

जब डील फाइनल हो जाएगी, तो वह कंपनी माइक्रोसॉफ्ट गेमिंग के सीईओ फिल स्पेंसर को रिपोर्ट करेगी।

सौदा मूल्य माइक्रोसॉफ्ट के 2016 के पेशेवर नेटवर्किंग साइट लिंक्डइन के अधिग्रहण को पार कर जाएगा, जिसे व्यापार सॉफ्टवेयर कंपनी ने $ 26.2 बिलियन में खरीदा था। माइक्रोसॉफ्ट ने एक पीसी और बिजनेस सॉफ्टवेयर निर्माता के रूप में अपने लिए एक नाम बनाया, और अब अपने एज़्योर डिवीजन के साथ दुनिया में क्लाउड-कंप्यूटिंग सेवाओं के सबसे बड़े प्रदाताओं में से एक है। लेकिन गेमिंग, स्वास्थ्य देखभाल और कृत्रिम बुद्धिमत्ता सहित व्यवसायों की एक विशाल सूची में कंपनी के हाथ हैं।

माइक्रोसॉफ्ट के सीईओ सत्या नडेला ने कंपनी की गेमिंग यूनिट को संरक्षित करने के लिए वर्षों तक काम किया है, तब भी जब कुछ विश्लेषकों ने सुझाव दिया था कि Xbox व्यवसाय रखने लायक नहीं था।

एक्टिविज़न ब्लिज़ार्ड के कर्मचारियों को मंगलवार को भेजे गए एक ईमेल में और वाशिंगटन पोस्ट के साथ साझा किए गए, कोटिक ने लिखा कि वह "उसी जुनून और उत्साह के साथ" सीईओ के रूप में बने रहेंगे, जब उन्होंने 1991 में काम शुरू किया था। उन्होंने लिखा कि यह सौदा कुछ समय के लिए बंद हो जाएगा। जून 2023 तक, विनियामक अनुमोदन लंबित है, और तब तक, कंपनी Microsoft से स्वायत्त रहेगी।

दुनिया में सबसे मूल्यवान कंपनियों में से एक होने के बावजूद, 2 ट्रिलियन डॉलर से अधिक के मूल्यांकन के साथ, माइक्रोसॉफ्ट ने फेसबुक, Google, ऐप्पल और अमेज़ॅन के उद्देश्य से हाल ही में एंटीट्रस्ट जांच की हड़बड़ी को काफी हद तक दूर कर दिया है। (अमेजन के संस्थापक जेफ बेजोस द पोस्ट के मालिक हैं।)

Microsoft ने अपने ब्लॉग पोस्ट में इस सौदे की घोषणा करते हुए बताया कि एक्टिविज़न ब्लिज़ार्ड को खरीदने से यह राजस्व के हिसाब से तीसरी सबसे बड़ी गेमिंग कंपनी बन जाएगी, जो अभी भी Tencent और Sony से आगे है।

नियामकों को दूर रखने के लिए यह पर्याप्त नहीं हो सकता है। यह सौदा तकनीकी उद्योग के इतिहास में सबसे बड़ा सौदा होगा, जो 2016 में डेल के ईएमसी के अधिग्रहण को खत्म कर देगा।

यूनिवर्सिटी ऑफ पेन्सिलवेनिया लॉ स्कूल में एक अविश्वास प्रोफेसर हर्ब होवेनकैंप ने कहा कि माइक्रोसॉफ्ट सौदे से इसके आकार को देखते हुए अविश्वास चुनौतियों को आमंत्रित करने की संभावना है।

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होवेनकैंप ने एक साक्षात्कार में कहा, "एजेंसियां ​​करीब से जांच कर रही हैं, क्योंकि पिछले दशक में विलय के संबंध में कुछ हद तक प्रतिरोधी होने के कारण उन पर हमला किया गया है।"

डीओजे और एफटीसी दोनों के नियामकों ने कहा है कि तकनीक में समेकन को संबोधित करने के लिए अविश्वास प्रवर्तन को आधुनिक बनाने की आवश्यकता है। यह डील हाथापाई साबित हो सकती है।

क्ली गॉटलिब के पार्टनर और एफटीसी के पूर्व अधिकारी डी. ब्रूस हॉफमैन ने कहा, "यह देखना दिलचस्प होगा कि क्या इसे गैर-पारंपरिक तरीके से देखा जाता है, अगर कुछ नए सिद्धांतों का परीक्षण यहां किया जाता है।"

अधिग्रहण ऐसे समय में हुआ है जब वीडियो गेम उद्योग ने आर्थिक और सांस्कृतिक रूप से बड़ी प्रगति की है। 2020 में, कोरोनोवायरस महामारी के बीच दुनिया भर के लोगों ने आत्म-पृथक और खेलों की ओर रुख किया, गेमिंग उद्योग ने दोहरे और यहां तक ​​​​कि ट्रिपल अंक दर्ज किएसगाई में कूदता है बिक्री और ऑनलाइन खर्च किए गए समय के संदर्भ में। एस एंड पी ग्लोबल मार्केट इंटेलिजेंसनवंबर में भविष्यवाणी कीपिछले साल की तुलना में 2019 और 2021 के बीच साल-दर-साल की छलांग के बाद 2022 में वीडियो गेम सामग्री राजस्व $ 200 बिलियन से अधिक हो जाएगा।

Microsoft द्वारा Activision Blizzard का अधिग्रहण जनवरी में पहले सेट किए गए वीडियो गेम प्रकाशक के लिए भुगतान किए गए पिछले रिकॉर्ड राशि से चार गुना अधिक है।टेक-टू इंटरएक्टिव ने मोबाइल गेम निर्माता जिंगा को खरीदने की योजना की घोषणा कीअनुमानित $ 12.7 बिलियन के लिए।

2020 में, Microsoft ने लोकप्रिय वीडियो गेम डेवलपर बेथेस्डा सॉफ्टवर्क्स की मूल कंपनी ZeniMax Media का अधिग्रहण करने के लिए $ 8.1 बिलियन का भुगतान किया।

अधिग्रहण माइक्रोसॉफ्ट को "मेटावर्स" या ऑनलाइन दुनिया के नवजात व्यवसाय में बेहतर प्रतिस्पर्धा करने के लिए भी स्थान दे सकता हैटेक कंपनियों का हालिया फोकस . फेसबुक ने हाल ही में मेटावर्स के निर्माण पर जोर देने के लिए अपने कॉर्पोरेट नाम को मेटा में बदल दिया है।

"कॉल ऑफ़ ड्यूटी: वारज़ोन" और कॉल ऑफ़ ड्यूटी के एक मोबाइल संस्करण जैसे प्रमुख नए खेलों की रिलीज़ से उत्साहित, एक्टिविज़न ब्लिज़ार्ड का स्टॉक पिछले दो वर्षों में बढ़ गया, जो फरवरी 2021 में $ 100 प्रति शेयर से अधिक हो गया। लेकिन कंपनी की किस्मत बदल गई। जुलाई में कैलिफोर्निया के DFEH से मुकदमा दायर करने के साथ। उस मुकदमे में लिंग आधारित भेदभाव और उत्पीड़न का आरोप लगाया गया था, मुख्य रूप से ब्लिज़ार्ड एंटरटेनमेंट में, कंपनी के प्रमुख स्टूडियो में से एक और वर्ल्ड ऑफ Warcraft के विकासकर्ता।

बर्फ़ीला तूफ़ान के अध्यक्ष जे। एलन ब्रैक ने मुकदमे के परिणामस्वरूप पद छोड़ दिया, जिसकी जगह माइक यबारा और जेन ओनल ने ले ली। वनियलसिर्फ तीन महीने के बाद पद से हटेऔर 2021 के अंत में एक्टिविज़न ब्लिज़ार्ड छोड़ दिया।

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DFEH मुकदमे में आरोप, और जिसे कुछ कर्मचारियों ने कंपनी की ओर से अपर्याप्त प्रतिक्रिया के रूप में देखा,कर्मचारियों द्वारा वाकआउट की एक श्रृंखला को प्रेरित किया . नवंबर में, 1,000 से अधिक एक्टिविज़न ब्लिज़ार्ड कर्मचारीकोटिक को इस्तीफा देने के लिए एक याचिका पर हस्ताक्षर किएसीईओ के रूप में, एक कॉल जो थीशेयरधारकों द्वारा प्रतिध्वनित.

नडेला ने मंगलवार को निवेशकों के साथ बातचीत के दौरान चिंताओं को संक्षेप में संबोधित किया।

"हम मानते हैं कि एक्टिविज़न ब्लिज़ार्ड के लिए अपनी नवीनीकृत सांस्कृतिक प्रतिबद्धताओं को आगे बढ़ाना महत्वपूर्ण है," उन्होंने कहा। "हम लक्ष्य के समर्थक हैं और एक्टिविज़न ब्लिज़ार्ड जो काम कर रहा है, और हम यह भी मानते हैं कि बंद होने के बाद, हमारे पास एक ऐसी संस्कृति का निर्माण जारी रखने के लिए महत्वपूर्ण काम होगा जहाँ हर कोई अपना सर्वश्रेष्ठ काम कर सके।"

उद्योग विश्लेषकों का मानना ​​​​है कि एक्टिविज़न ब्लिज़ार्ड के विवादों ने अधिग्रहण मूल्य को नीचे धकेल दिया हो सकता है।

"[Microsoft is] एक साल पहले की तुलना में बहुत कम भुगतान कर रहा है," न्यूयॉर्क यूनिवर्सिटी स्टर्न स्कूल ऑफ़ बिज़नेस में खेलों के व्यवसाय पर एक व्याख्याता जोस्ट वैन ड्र्यूनेन ने कहा।

Microsoft सहित हाल के वर्षों में लैंगिक भेदभाव और यौन उत्पीड़न के आरोपों ने पूरे तकनीकी उद्योग को हिला कर रख दिया है। माइक्रोसॉफ्टपिछले हफ्ते घोषणा कीकि उसने एक बाहरी फर्म को कंपनी की यौन उत्पीड़न और लिंग भेदभाव नीतियों की समीक्षा करने के लिए काम पर रखा है, जब जांच के लिए जोर देने वाले शेयरधारक प्रस्ताव को मंजूरी दे दी गई थी।

मंगलवार के ब्लॉग पोस्ट में अधिग्रहण की घोषणा करते हुए, स्पेंसर ने यह भी साझा किया कि गेम पास, माइक्रोसॉफ्ट की वीडियो गेम सदस्यता सेवा, ने 25 मिलियन ग्राहकों के निशान को पार कर लिया है। में एकख़बर खोलना, माइक्रोसॉफ्ट ने स्पष्ट रूप से अपने गेम पास सदस्यता की पेशकश के साथ अधिग्रहण को जोड़ा, यह देखते हुए कि खरीद सेवा पर एक्टिविज़न ब्लिज़ार्ड गेम जारी करने के लिए गति योजनाओं में सेट होगी।

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टेडी अमेनाबार ने इस रिपोर्ट में योगदान दिया।

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