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indvsnz2ndtestULA ने स्पेसएक्स पर पेंटागन के लॉन्च के एकाधिकार को खोने से लड़ाई लड़ी - वाशिंगटन पोस्ट - ajit agarkarअंधेरे में लोकतंत्र की मौत

SpaceX द्वारा बाधित, ULA 'गंभीर संकट' में था। अब यह वापस सड़क पर है।

सीईओ टोरी ब्रूनो ने कंपनी को बदलने की कसम खाई; वह एक नया रॉकेट विकसित कर रहा है और उसने एक ऐतिहासिक लॉन्च अनुबंध जीता है

यूनाइटेड लॉन्च अलायंस के सीईओ टोरी ब्रूनो कंपनी के डीकैचर, अला।, सुविधा में। (कैमरून कार्नेस/वाशिंगटन पोस्ट के लिए)
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2014 तक, यूनाइटेड लॉन्च एलायंस रॉकेट उद्योग का दिग्गज नहीं था, यह लगभग एक दशक पहले इसकी स्थापना के बाद से था, जब राष्ट्रीय सुरक्षा उपग्रहों को कक्षा में उठाने के लिए आकर्षक पेंटागन अनुबंधों पर इसका एकाधिकार था।

इसके बजाय, कंपनी भारी दबाव में थी -एलोन मस्क और स्पेसएक्सउद्योग को बाधित कर रहे थे और ULA के सरकारी व्यवसाय का एक बड़ा हिस्सा लेने की धमकी दे रहे थे।प्रतिबंध लगाने जा रही थी कांग्रेस रूसी निर्मित इंजन कंपनी ने अपने वर्कहॉर्स रॉकेट में इस्तेमाल किया। ULA की मूल कंपनियां, लॉकहीड मार्टिन और बोइंग, हताश होती जा रही थीं, और इस बात की आशंका थी कि वे अपने घाटे को कम करना और कंपनी से आगे बढ़ना चाहते हैं।

इसलिए जब टोरी ब्रूनो ने लड़खड़ाती कंपनी का नेतृत्व करने के प्रस्ताव को स्वीकार कर लिया, जिसने हाल ही में अपने सीईओ को हटा दिया था, तो वह जानता थावह क्या कर रहा होगा.

"यह स्पष्ट था कि वे गंभीर संकट में थे," ब्रूनो ने हाल ही में एक साक्षात्कार में कहा। "यह एक ऐसी कंपनी है जिसे जीवित नहीं रहना चाहिए था।"

अब, लगभग आठ साल बाद, ब्रूनो ने "कंपनी को पूरी तरह से बदलने के लिए" नामक एक खोज को सहन करने के बाद - 40 प्रतिशत अधिकारियों सहित सैकड़ों श्रमिकों की छंटनी, प्रक्रियाओं को सुव्यवस्थित करना, अधिशेष अचल संपत्ति को बहा देना - कंपनी, एक बार नीचे की ओर सर्पिल में उल्लेखनीय परिवर्तन का अनुभव कर रहा है।

हालांकि स्पेसएक्स ने अपने व्यवसाय का एक बड़ा हिस्सा ले लिया, यूएलए, जो डेनवर के बाहर स्थित है, ने चलते रहने के लिए पर्याप्त बनाए रखा, पेंटागन और खुफिया एजेंसियों के लिए उपग्रहों को फहराने के लिए लॉन्च अनुबंधों का एक और दौर जीता। यह कांग्रेस को राजी करने में सक्षम था कि वह रूसी-निर्मित इंजनों को लॉन्च करने के लिए पर्याप्त आयात करने की अनुमति दे।

वर्षों की देरी के बाद, यह कहता है कि यह जेफ बेजोस के ब्लू ओरिजिन (बेजॉस द वाशिंगटन पोस्ट के मालिक हैं) द्वारा निर्मित एक नए, अमेरिकी-निर्मित इंजन के साथ अगली पीढ़ी के रॉकेट को उड़ाने के करीब है। शायद सबसे महत्वपूर्ण बात यह है कि इसने हाल ही में 38 के लिए एक अनुबंध पर हस्ताक्षर किए हैं। अब तक के सबसे बड़े वाणिज्यिक प्रक्षेपण अनुबंध के हिस्से के रूप में कक्षा में अमेज़न के कुइपर इंटरनेट उपग्रह समूह को स्थापित करने में मदद करने के लिए लॉन्च किया गया। यह उन नौ लॉन्चों में शीर्ष पर था जिन्हें उसने पहले जीता था और यूएलए को वाणिज्यिक व्यवसाय की एक नई लाइन देता है जो इसे वर्षों तक बनाए रख सकता है क्योंकि ब्रूनो यूएलए को भविष्य के लिए एक ठोस आधार देना चाहता है।

फिर भी, आगे महत्वपूर्ण चुनौतियां हैं। इसके वल्कन रॉकेट को अभी उड़ान भरनी बाकी है, आंशिक रूप से देरी हो रही है क्योंकि इसका इंजन, ब्लू ओरिजिन द्वारा वितरित किया जाना है, वर्षों देर हो चुकी है। और स्पेसएक्स एक पूरी तरह से पुन: प्रयोज्य रॉकेट विकसित कर रहा है, जिसे स्टारशिप के रूप में जाना जाता है, कई अंतरिक्ष विश्लेषकों का कहना है कि यह एक परिवर्तनकारी वाहन है जो एक बार फिर उद्योग को आगे बढ़ा सकता है।

"यूएलए अभी भी महत्वपूर्ण चुनौतियों का सामना कर रहा है, और आगे भी करता रहेगा," मैथ्यू वेन्ज़िएरल और ब्रेंडन रोसेउ, जो हार्वर्ड बिजनेस स्कूल में एक अंतरिक्ष अर्थशास्त्र पाठ्यक्रम पढ़ाते हैं, पोस्ट को एक ईमेल में लिखा था। “यूएलए की विरासत के साथ भी, एक नए लॉन्च वाहन को प्रमाणित करना कोई आसान उपलब्धि नहीं है। आखिरकार, यह अभी भी रॉकेट साइंस है। और भले ही वल्कन की शुरुआती उड़ानें अच्छी हों, ULA की प्रतियोगिता - जिनमें से कई फुर्तीले और अधिक लंबवत एकीकृत हैं - स्थिर नहीं होंगी। ”

ULA का जन्म 2006 में एक असंभावित विवाह में हुआ था, जब पेंटागन ने लॉकहीड और बोइंग को एक संयुक्त उद्यम बनाने की अनुमति दी, जिसने नवगठित कंपनी, ULA को सभी सैन्य लॉन्च अनुबंधों पर एकाधिकार दिया। उस समय, पेंटागन "अंतरिक्ष तक सुनिश्चित पहुंच" पर केंद्रित था, जिसमें विश्वसनीय रॉकेट पर जोर दिया गया था जो लागत से अधिक सफलतापूर्वक उड़ान भरेंगे। अरबों डॉलर की कमाई करते हुए ULA अनिवार्य रूप से पेंटागन की एक शाखा के रूप में संचालित होता है।

स्पेसएक्स ने यूनियन को रोकने की कोशिश की, यूएलए के निर्माण को रोकने के प्रयास में मुकदमा दायर करते हुए तर्क दिया कि इसने "प्रतिस्पर्धा के किसी भी ढोंग को नष्ट कर दिया।" भले ही स्पेसएक्स ने अभी तक कक्षा में एक भी रॉकेट नहीं उड़ाया था, लेकिन उसने आरोप लगाया कि "स्पेसएक्स बोइंग और लॉकहीड की प्रमुख स्थिति के लिए एक महत्वपूर्ण खतरा बन गया है।"

वह सूट कहीं नहीं गया। लेकिन एक दशक बाद, स्पेसएक्स अदालत में वापस आ गया था, और इस बार उसने न केवल अपने फाल्कन 9 रॉकेट को कक्षा में उड़ाया था, बल्कि नासा के साथ कार्गो उड़ाने और अंतर्राष्ट्रीय अंतरिक्ष स्टेशन को आपूर्ति करने के लिए अनुबंध किया था। यदि इसके रॉकेट नासा के लिए काफी अच्छे थे, तो स्पेसएक्स ने तर्क दिया, उन्हें पेंटागन के लॉन्च के लिए प्रतिस्पर्धा करने के लिए भी पर्याप्त होना चाहिए जिसे यूएलए ने बंद कर दिया था।

मस्क आक्रामक हो गए, यूएलए की प्राथमिक कमजोरी पर लगातार हमला करते हुए - तथ्य यह है कि यह रूस में निर्मित इंजन पर निर्भर था। "क्या आप सोच सकते हैं कि अगर आप 40 साल पहले वापस गए और लोगों से कहा कि 2014 में संयुक्त राज्य अमेरिका रूस की दया पर पृथ्वी की निचली कक्षा तक पहुंच के लिए होगा, तो चंद्रमा या कुछ और, लोगों ने सोचा होगा कि आप पागल थे, "उस समय उन्होंने कहा। "यह अविश्वसनीय है कि हम इस स्थिति में हैं। हमें इससे बाहर निकालने के लिए कुछ करने की जरूरत है।"

और उसने पायासेन जॉन मैक्केन में सहयोगी (आर-एरिज़।), दिवंगत फायरब्रांड जिन्होंने उस समय सशस्त्र सेवा समिति का नेतृत्व किया था। मैककेन ने मस्क की भावना को प्रतिध्वनित करते हुए तर्क दिया कि राष्ट्रीय सुरक्षा प्रक्षेपण रूसी प्रौद्योगिकी पर निर्भर नहीं होना चाहिए।

फिर से, स्पेसएक्स ने मुकदमा दायर किया, इस बार तर्क दिया कि इसे पेंटागन लॉन्च अनुबंधों के लिए यूएलए के खिलाफ प्रतिस्पर्धा करने की अनुमति दी जानी चाहिए।

मस्क ने उस समय कहा था, "अंतरराष्ट्रीय लॉन्च बाजार में हमारा सबसे कठिन प्रतियोगी रूसी है, और अमेरिकी वायु सेना उन्हें हर साल रूसी इंजनों के लिए सैकड़ों मिलियन डॉलर भेजती है।" "यह सुपर गड़बड़ है।"

इस बार, स्पेसएक्स जीता। पेंटागन ने सूट का निपटारा किया और स्पेसएक्स ने राष्ट्रीय सुरक्षा लॉन्च बाजार में पैर जमा लिया।

ULA का बोर्डतत्कालीन सीईओ माइकल गैस को निकाल दिया गया और ब्रूनो को काम पर रखा, जो उस समय लॉकहीड की मिसाइल रक्षा प्रणालियों की देखरेख कर रहे थे। ब्रूनो अब कहते हैं कि उन्होंने ULA को जीवित रहने का एक छोटा मौका दिया। "बिजनेस स्कूल के दृष्टिकोण से, जिन कंपनियों के पर्यावरण में गहरा व्यवधान होता है, वे आम तौर पर व्यवसाय से बाहर हो जाती हैं। वास्तव में, उनमें से 5 प्रतिशत से भी कम जीवित रहते हैं," ब्रूनो ने कहा। "तो मैंने इसे देखा और मैं गया, 'वाह, यह वास्तव में एक बहुत ही नकारात्मक दिशा में जा रहा है।' "

फिर भी, उन्होंने एक ऐसी कंपनी को सुधारने का अवसर देखा, जिसने वर्षों से एकाधिकार का आनंद लिया था और आत्मसंतुष्ट हो गई थी। प्रतिस्पर्धा करने के लिए नहीं, इसने पेंटागन से भारी रकम निकाली, जो कि जब तक कंपनी ने अपनी लॉन्च सफलता को बनाए रखा, तब तक अत्यधिक कीमतों पर नहीं झपका।

अब इसे लड़ना था, और सबसे नवीन और विघटनकारी ताकतों के खिलाफ अंतरिक्ष व्यवसाय को तोड़ना था। स्पेसएक्स ने अपने फाल्कन 9 रॉकेट पर अंतरिक्ष यात्रियों को अंतरिक्ष स्टेशन तक ले जाने के लिए अनुबंध जीता था, यह दिखा रहा था कि आप बूस्टर का पुन: उपयोग कर सकते हैं, बजाय उन्हें फेंकने के, जैसा कि वर्षों से किया गया था और एक और भी बड़ा रॉकेट विकसित कर रहा था,फाल्कन हेवी के रूप में जाना जाता है.

यूएलए इतने लंबे समय तक प्रमुख खिलाड़ी रहा था, लेकिन अब, ब्रूनो को डर था, स्पेसएक्स एक प्रदाता के साथ पेंटागन को छोड़कर संभावित रूप से पेंटागन को छोड़ने की स्थिति में था। हालांकि वह कुछ हद तक द्वीपीय अंतरिक्ष समुदाय के भीतर जाने-माने और सम्मानित हैं, ब्रूनो के पास मस्क और बेजोस के सेलिब्रिटी कैशेट के पास कुछ भी नहीं है। फिर भी, तेजी से बढ़ते उद्योग में उनका बहुत प्रभाव है और उन्हें एक इंजीनियर के इंजीनियर के रूप में माना जाता है - विचारशील, शांत और विचारशील।

और रंगीन। सप्ताहांत पर, वह अपने घोड़े की सवारी करता है, पोस्टिंग करता हैसोशल मीडिया पर खुद की तस्वीरें, काठी में और अपनी चरवाहा टोपी पहने हुए।

वह स्पेसएक्स से जूझने के एकमात्र उद्देश्य के साथ कंपनी का रीमेक बनाने के लिए चले गए। उन्होंने ULA के 30 प्रतिशत कर्मचारियों की छंटनी की, और जो उन्होंने कहा वह दो कंपनियों को एकजुट करने के लिए कदम उठाए - एक वहकंपनी के एटलस वी . में काम किया , दूसरा जिसने अपने डेल्टा रॉकेटों पर काम किया - "कारखाने में अलग लाइनें, और निश्चित रूप से अलग लॉन्चपैड" के साथ, उन्होंने कहा। "लेकिन अलग टीमें और अलग प्रबंधन संरचना और काफी हद तक अलग खाते भी।"

यह एक बड़ा बदलाव था, और उसे ULA के सफल लॉन्च रिकॉर्ड को बनाए रखते हुए इसे करना था। "मिशन की सफलता को मत तोड़ो," उन्होंने कहा। "वह नंबर एक था।"

उसने आपूर्तिकर्ताओं को एक-दूसरे के खिलाफ खड़ा किया, उन्हें प्रतिस्पर्धा में लाया, और फिर प्रत्येक को अधिक मात्रा में दिया - लेकिन केवल तभी जब वे अपनी कीमतों में कटौती करेंगे।

उन्होंने यह भी तय किया कि मस्क और स्पेसएक्स ने इसे हथियाने के दौरान कंपनी बस वापस नहीं बैठ सकती। ब्रूनो ने कहा, "हमें प्रतिस्पर्धियों से मुकाबला करना था।" "आप दूसरे आदमी की उपेक्षा नहीं कर सकते हैं और उस कंपनी को जो कुछ भी करना चाहते हैं उसे करने दें और एक खुला खेल मैदान है।"

वह यह भी जानता था कि उसे ULA को हटाना हैरूसी निर्मित RD-180 इंजन.

वहां भी, उन्होंने एक-दूसरे के खिलाफ कंपनियों की एक जोड़ी खड़ी की और उन्हें काम के लिए प्रतिस्पर्धा की। एक, Aerojet Rocketdyne, उद्योग जगत के दिग्गज थे, जो अंतरिक्ष व्यवसाय में एक लंबी विरासत के साथ एक इंजन निर्माता थे। दूसरा था बेजोस का ब्लू ओरिजिन, जो एक रिश्तेदार नवागंतुक था, लेकिन वह वर्षों से एक नए इंजन पर गुप्त रूप से काम कर रहा था।

उस समय, बेजोस ने कहा कि कंपनी पहले से ही कुछ समय के लिए इंजन पर काम कर रही थी और यूएलए के साथ साझेदारी करने के लिए अच्छी तरह से तैनात थी। वह एक थाकुछ असामान्य शादी - ब्लू ओरिजिन, फिर एक स्टार्ट-अप जो अपनी महत्वाकांक्षाओं के बारे में गुप्त था, और यूएलए बड़ा रक्षा ठेकेदार जो सैन्य औद्योगिक परिसर का प्रतिनिधित्व करता था। लेकिन वे दोनों उस इंजन को देखना चाहते थे, जिसे ब्लू अपने न्यू ग्लेन रॉकेट में इस्तेमाल करने की योजना बना रहा है।

"मुझे लगता है कि अमेरिका को एक अमेरिकी निर्मित बूस्टर इंजन की आवश्यकता है। और, अंत में, मुझे लगता है, मानवता के लिए, हमें अंतरिक्ष तक पहुंच की आवश्यकता है," बेजोस ने कहा जब उन्होंने और ब्रूनो ने 2014 में साझेदारी की घोषणा की। "यह उन सभी चीजों को आगे बढ़ाएगा। और मुझे इसके बारे में बहुत अच्छा लगता है।"

बेजोस और ब्रूनो ने रॉकेट के गहरे ज्ञान के साथ दो अंतरिक्ष गीक्स और वे कैसे काम करते हैं, इसे हिट किया।

बेजोस के बारे में ब्रूनो ने कहा, "पहली बार जब मैं उनके साथ बैठा तो मैं हैरान था।" "मुझे नहीं लगता कि अगर मैंने ऐसा कहा तो मैं उनकी भावनाओं को ठेस पहुंचाऊंगा, लेकिन मैं इस बात से बहुत हैरान था कि वह तकनीक में कितने पारंगत थे ... हमने इसे तुरंत हिट कर दिया। अंतरिक्ष के लिए और रॉकेटरी के लिए हमारे पास वह पारस्परिक जुनून था। वह असली सौदा है। वह इसे फेक नहीं कर रहा है। ”

2018 में,ब्रूनो ने ब्लू ओरिजिन का चयन किया एरोजेट रॉकेटडाइन के ऊपर। लेकिन डील वैसी नहीं हुई, जैसी उन्होंने उम्मीद की थी।

एक नया रॉकेट इंजन बनाना मुश्किल है, और ब्रूनो ने शेड्यूल में अतिरिक्त समय का बजट रखा। ब्रूनो ने अप्रैल में संवाददाताओं से कहा, "मैंने बीई -4 के देर से आने की योजना बनाई क्योंकि मुझे पता था कि यह उनके लिए महत्वाकांक्षी था।" "मैंने उनके इतनी देर से आने की योजना नहीं बनाई थी।"

सार्वजनिक रूप से, ब्रूनो ने एक पेशेवर मुद्रा बनाए रखी है, यह कहते हुए कि उन्हें ब्लू में टीम पर भरोसा था और यह वितरित करेगा। निजी तौर पर, वह देरी से निराश था और उसने इंजन को तैयार करने के लिए ब्लू पर दबाव डाला। अब, ब्रूनो का कहना है कि इंजन की डिलीवरी इस गर्मी में होनी चाहिए। और नए वल्कन-सेंटौर रॉकेट की पहली उड़ान इस साल के अंत में या अगले साल की शुरुआत में आएगी।

इसमें न केवल एक अमेरिकी निर्मित इंजन होगा, बल्कि ULA ने उनका पुन: उपयोग करने की योजना बनाई है।स्पेसएक्स के विपरीत, जो अपने रॉकेटों को वापस पृथ्वी पर उड़ाता हैताकि उन्हें वापस लाया जा सके ब्रूनो ने कहा है कि ULA अभी भी रॉकेट के पहले चरण से इंजनों को गिराने और उन्हें पकड़ने की योजना बना रहा है। इंजनों का पुन: उपयोग करने में सक्षम होने से लागत कम करने और स्पेसएक्स के साथ प्रतिस्पर्धा करने में मदद मिलेगी।

तो क्या इस साल की शुरुआत में घोषित अमेज़न के साथ लॉन्च डील होगी। अपनी स्थापना के बाद से, यूएलए पेंटागन या नासा के लिए राजस्व, उड़ान मिशन के लिए ज्यादातर सरकार पर निर्भर रहा है।

लेकिन अमेज़ॅन के कुइपर उपग्रह समूह को कक्षा में ले जाने के लिए 40 से अधिक लॉन्च बुक किए जाने के साथ, कंपनी की उड़ान दर में उल्लेखनीय वृद्धि होना तय है। आमतौर पर, ULA एक वर्ष में लगभग 10 मिशन उड़ाता है। अमेज़ॅन सौदा उस उड़ान दर को 20 से 25 उड़ानों तक बढ़ा देगा, ब्रूनो ने कहा, और कंपनी को "कई सौ" अधिक कर्मचारियों को किराए पर लेने की अनुमति दी। और जितनी अधिक बार रॉकेट उड़ता है, कंपनी उतनी ही अधिक कुशल हो जाएगी, उन्होंने कहा, लागत को और कम करना और इसे और अधिक व्यवसाय के लिए लड़ने की इजाजत देना।

ब्रूनो ने कहा कि एटलस वी की तुलना में "वल्कन बहुत कम खर्चीला है" जो वर्तमान में उड़ता है। "जैसे-जैसे उड़ान दर बढ़ती है, पैमाने की अर्थव्यवस्थाएं होती हैं, इसलिए यह समय के साथ सस्ता हो जाता है। और निश्चित रूप से, आप पुन: प्रयोज्यता का परिचय दे रहे हैं, इसलिए यह सस्ता है। यह सिर्फ और अधिक प्रतिस्पर्धी हो रहा है।"

वैसे भी यही सिद्धांत है। परंतुस्टारशिप के साथ, स्पेसएक्स बाजार को फिर से बाधित कर सकता है, और उद्योग पर हावी होना जारी रख सकता है। अमेज़ॅन ने अपने उपग्रहों के बैचों को लॉन्च करने के लिए ब्लू ओरिजिन और फ्रांसीसी रॉकेट कंपनी एरियनस्पेस को भी काम पर रखा है। और जब से ब्रूनो ने ULA में पदभार संभाला है, अंतरिक्ष उद्योग में भारी बदलाव आया है।

नई वाणिज्यिक कंपनियां तेजी से भीड़ भरे बाजार में प्रवेश करना चाह रही हैं। रॉकेट लैब, जो पहले ही दो दर्जन मिशन उड़ा चुकी है, अपने छोटे से पहले चरण को पकड़ने के लिए एक हेलीकॉप्टर का उपयोग कर रही है। इसका अगली पीढ़ी का रॉकेट, जिसे न्यूट्रॉन के नाम से जाना जाता है, लंबवत रूप से उतरेगा, जैसा कि स्पेसएक्स का फाल्कन 9 करता है। रिलेटिविटी स्पेस 3डी अपने पूरे रॉकेट को प्रिंट करता है और इस साल पहली बार लॉन्च होने की उम्मीद कर रहा है।

जबकि ब्रूनो ने स्पेसएक्स से लड़ने के लिए यूएलए का निर्माण किया हो सकता है, हार्वर्ड के बिजनेस स्कूल के वेन्ज़िएरल और रोस्यू ने कहा, अब इसे "एक गतिशील और तेजी से भीड़ वाले क्षेत्र में अपनी जगह खोजने की आवश्यकता होगी।"

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