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एक सरकारी लाभ ने अमेरिकियों को पिछले साल इंटरनेट लागत बचाने में मदद की। यहां बताया गया है कि सीक्वल कैसे काम करता है।

आपातकालीन ब्रॉडबैंड लाभ समाप्त हो गया है, लेकिन आप अभी भी छूट का दावा करने में सक्षम हो सकते हैं

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iStock/वाशिंगटन पोस्ट चित्रण (iStock/वाशिंगटन पोस्ट चित्रण)

काम के लिए जूम कॉल। दूरस्थ शिक्षा। मध्य-संगरोध वीडियो स्ट्रीमिंग के लंबे खंड। एक महामारी में जीवन ने लाखों अमेरिकियों को अपना जीवन ऑनलाइन जीने के लिए मजबूर किया, और पिछले साल काआपातकालीन ब्रॉडबैंड लाभ(ईबीबी) ने इंटरनेट सेवा के लिए भुगतान करना थोड़ा आसान बना दिया।

यह कार्यक्रम बहुत लोकप्रिय था - इसके पहले सप्ताह में 1 मिलियन से अधिक लोगों ने साइन अप किया था, और इसकी उच्च मांग के कारण आपकी पात्रता की जांच करना भी मुश्किल हो गया था। कई लोगों के लिए, हालांकि, वे हिचकी इसके लायक थे: बदले में, कई लोगों ने अपने मासिक इंटरनेट बिलों पर $ 50 तक की छूट देखी।

कैच? ईबीबी हमेशा एक अस्थायी उपाय था। अब, 60-दिवसीय समापन अवधि के बाद, यह आधिकारिक तौर पर समाप्त हो गया है - हालांकि बिल्कुल नहीं भुलाया गया है। इसके लक्ष्य में रहते हैंवहनीय कनेक्टिविटी कार्यक्रम(एसीपी), जो अर्हता प्राप्त करने वाले लोगों के लिए मासिक छूट की पेशकश करना जारी रखता है।

हालांकि, कोई गलती न करें: एसीपी पिछले साल के आपातकालीन लाभ से अलग है, इसलिए पिछले साल छूट के लिए साइन अप करने वाले सभी लोगों को अभी भी एक प्राप्त नहीं होगा। यहां आपको एसीपी के बारे में जानने की जरूरत है, जो मूल्य विराम के लिए योग्य है, और साइन अप कैसे करें।

छूट कितनी है?

यदि आप कार्यक्रम के लिए अर्हता प्राप्त करते हैं, तो अपने इंटरनेट बिल में प्रति माह $30 की कमी देखने की अपेक्षा करें। (पैसा सीधे आपके सेवा प्रदाता के पास जाता है, इसलिए आपको कुछ भी अतिरिक्त करने की आवश्यकता नहीं होगी।) यह ईबीबी द्वारा आवेदन करने वाले अधिकांश लोगों की पेशकश की तुलना में $20 प्रति माह कम है, हालांकि कुछ मामलों में यह अभी भी प्रभावी रूप से इंटरनेट को शून्य करने के लिए पर्याप्त है। बिल

एकमात्र अपवाद यह है कि यदि आप वर्तमान में योग्य आदिवासी भूमि पर रहते हैं - यदि ऐसा है, तो आपको ईबीबी के तहत $ 75 प्रति माह तक की छूट मिलती है।

इन छूटों के लिए कौन पात्र है?

बहुत सारे लोग, शायद आप भी। अपनी पात्रता की जांच करने के सबसे सरल तरीकों में से एक है अपनी घरेलू आय के बारे में सोचना।

मान लें कि आप वाशिंगटन, डीसी में चार लोगों के परिवार में अकेले कमाने वाले हैं - यदि आप $ 53,000 प्रति वर्ष या उससे कम कमाते हैं, तो आप कार्यक्रम के लिए अर्हता प्राप्त करते हैं। इस बीच, अलास्का या हवाई में समान स्थिति वाले व्यक्ति को अर्हता प्राप्त करने के लिए क्रमशः $66,260 और $60,960 से कम कमाना होगा।

अर्हता प्राप्त करने के अन्य तरीके भी हैं। यदि आपके घर में किसी को पूरक पोषण सहायता कार्यक्रम, मेडिकेड या यहां तक ​​कि कॉलेज ट्यूशन के लिए पेल अनुदान जैसी संघीय सहायता प्राप्त होती है, तो आप एसीपी छूट के लिए साइन अप कर सकते हैं। ठीक उसी तरह यदि आप पहले से ही रियायती फोन सेवा के लिए "लाइफलाइन" लाभ प्राप्त करते हैं, या यदि आप पूरक सुरक्षा आय प्राप्त करते हैं क्योंकि आप या आपके आश्रितों में से एक विकलांगता या अंधापन है।

यूनिवर्सल सर्विस एडमिनिस्ट्रेटिव कंपनी, जो प्रोग्राम चलाती है, के पास एकपूर्ण पात्रता ब्रेकडाउन यहां उपलब्ध है.

लेकिन ईबीबी के लिए अर्हता प्राप्त करने वाले सभी लोगों को एसीपी के तहत छूट प्राप्त नहीं होगी। क्योंकि महामारी ने अर्थव्यवस्था को अस्त-व्यस्त कर दिया और लाखों अमेरिकियों को काम से बाहर कर दिया, आप पिछले साल ईबीबी के लिए आवेदन कर सकते थे यदि आपने "29 फरवरी, 2020 से नौकरी छूटने या छुट्टी के कारण आय का पर्याप्त नुकसान" का अनुभव किया और $99,000 से कम कमाया। उसी वर्ष एक व्यक्ति। दो आय अर्जित करने वाले परिवारों के लिए, यह कटऑफ और भी अधिक था, $198,000 पर।

अब वहनौकरी की संख्या लगातार बढ़ रही है , हालांकि, वह आसान छोटा प्रावधान चला गया है। परिणाम? जो लोग महामारी के दौर की वित्तीय समस्याओं से उबरने में कामयाब रहे हैं, वे अपने बिलों की पूरी कीमत चुकाने के लिए वापस आ गए हैं।

क्या मैं आपातकालीन ब्रॉडबैंड लाभ प्राप्त न करने पर भी साइन अप कर सकता हूँ?

यह मानते हुए कि आप ऊपर उल्लिखित मानदंडों को पूरा करते हैं, आप निश्चित रूप से कर सकते हैं। ईबीबी एसीपी का पूर्ववर्ती था, पूर्वापेक्षा नहीं।

क्या मेरा इंटरनेट प्रदाता इस कार्यक्रम का हिस्सा है?

संभवत। कार्यक्रम की वेबसाइट एक हजार से अधिक विभिन्न घरेलू और मोबाइल इंटरनेट प्रदाताओं को सूचीबद्ध करती है जो बड़े पैमाने पर राष्ट्रव्यापी दूरसंचार कंपनियों से लेकर क्षेत्रीय प्रदाताओं तक एसीपी में भाग ले रहे हैं। शुक्र है, यह देखने के लिए जांचना कि क्या आपकी कंपनी इस मासिक छूट तक पहुंच प्रदान करती है, आपके ज़िप कोड को पंच करने जितना आसान हैयूएसएसी का आसान टूल.

इनमें से कुछ इंटरनेट प्रदाता आपको ऑनलाइन प्राप्त करने में मदद करने के लिए छूट वाले और यहां तक ​​कि मुफ्त हार्डवेयर - थिंक लैपटॉप या टैबलेट - की पेशकश करना जारी रखते हैं। उस ने कहा, उस मुफ्त तकनीक में से कुछ का दावा करना थोड़ा जटिल हो सकता है, और इसके लिए आपको सीधे अपने सेवा प्रदाता के साथ काम करना होगा।

सरकार के पास आपके इंटरनेट बिल में कटौती करने का कार्यक्रम है। Verizon इसका उपयोग आपको एक नए डेटा प्लान के लिए बाध्य करने के लिए कर रहा था।

मैं इसके लिए कैसे साइन अप करूं?

प्रक्रिया शुरू करना बहुत आसान है: पर जाएँएसीपी लाभ वेबसाइट बनाएं, एक खाता बनाएं और कुछ सवालों के जवाब दें। आप एक आवेदन का प्रिंट आउट भी ले सकते हैं और यदि आपकी गति अधिक है तो उसे मेल कर सकते हैं, लेकिन ऑनलाइन आवेदन करना बहुत तेज़ है और कुछ मामलों में लगभग तुरंत स्वीकृति प्रदान करता है।

एक बार जब आप सरकार से पूरी तरह से स्पष्ट हो जाते हैं, तो अगला कदम अपने इंटरनेट सेवा प्रदाता से बात करना है। (आपने यह देखने के लिए जांच की कि क्या यह कार्यक्रम में भाग लेता है, है ना?) आप इस प्रक्रिया के माध्यम से एक स्टोर के अंदर काम करने में सक्षम हो सकते हैं यदि आपके प्रदाता के पास या कंपनी की वेबसाइट पर उन चैट विंडो में से एक है। हमारी सिफारिश? बस अपने प्रदाता को एक कॉल दें - दूसरे छोर पर प्रतिनिधि को पता होना चाहिए कि क्या हो रहा है, या कम से कम आपको किसी ऐसे व्यक्ति को स्थानांतरित करें जो ऐसा करता है।

सिद्धांत रूप में, एसीपी को कुछ लोगों के वित्तीय बोझ को कम करने में मदद करनी चाहिए, और यह सुनिश्चित करना चाहिए कि जो परिवार इन कनेक्शनों पर भरोसा करते हैं, वे खुद को कटा हुआ नहीं पाते हैं। लेकिन अगर आपको अपने बकाया लाभ का दावा करने में परेशानी हो रही है, तो आप यूएसएसी की हेल्प लाइन (877) 384-2575 पर कॉल कर सकते हैं - और यह न भूलेंसहायता डेस्क को बताएं कि आप किस दौर से गुजर रहे हैं.