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वे तूफान मारिया के 5 साल बाद भी पुनर्निर्माण कर रहे थे। फिर फियोना मारा।

सड़कों, पुलों और इमारतों की मरम्मत की प्रतीक्षा करते हुए प्यूर्टो रिकान ने खुद की रक्षा करना सीख लिया है।

द्वीप के दक्षिण-पूर्वी तट का दृश्य, जहां तूफान मारिया ने लैंडफॉल बनाया, जैसा कि 14 सितंबर, 2022 को देखा गया था। (द वाशिंगटन पोस्ट के लिए एरिका पी। रोड्रिगेज)

तूफान मारिया ने प्यूर्टो रिकान की स्मृति को तोड़ दिया। तूफ़ान से पहले एक तरह का जीवन था। और एक पूरी तरह से अलग जीवन जो इसके मद्देनजर उभरा। अन एंटेस y un después.

तूफान से पहले, कैरिबियाई द्वीप द्वीपसमूह आर्थिक रूप से लड़खड़ा रहा था और राजनीतिक रूप से उखड़ रहा था। तब से पांच वर्षों में, ब्लैकआउट, विरोध, भूकंप और एक वैश्विक महामारी चल रही है। प्यूर्टो रिकान शक्तिहीनता से अनिश्चितता की ओर बढ़ गए हैं।

जैसे ही वर्षगांठ नजदीक आई, द वाशिंगटन पोस्ट उनसे मिलने वापस चला गयाजिन्होंने तब अपना घर खोला , अब हमें उनका जीवन दिखाने के लिए। तूफान फियोना - जिसने रविवार को प्यूर्टो रिको को मारा, घरों, सड़कों और पुलों को नष्ट कर दिया और बिजली को खटखटाया - अभी भी दिन दूर था। लेकिन उससे पहले भी, मारिया के बाद के अधिकांश सुधार कार्य अभी शुरू ही हुए थे।

उटुआडो के पहाड़ों में, शिक्षक मारिया ऑर्टिज़ विरुएट पहले से ही सप्ताह में कई दिन ब्लैकआउट का अनुभव कर रही थी, जब फियोना ने मारा - एक लाइटबल्ब की प्रत्येक झिलमिलाहट उसे चिंता से भर रही थी।

हरे-भरे केंद्रीय जंगल में गहरे, सिंडिया मारिया सोतोमयोर को अब नदी के पार आपूर्ति प्राप्त करने के लिए ज़िप लाइन की आवश्यकता नहीं थी। तूफान मारिया के बाद एक अस्थायी स्टील पुल का निर्माण किया गया था जो कि बह गया था; यह अभी भी जलमार्ग फैला हुआ है। लेकिन फियोना ने शहर के दो हिस्सों को जोड़ने वाले एक अलग पुल को नष्ट कर दिया।

उस पुल का मतलब एक स्टॉपगैप समाधान के रूप में भी था, जबकि एक स्थायी संरचना का निर्माण किया गया था। लेकिन प्यूर्टो रिको के परिवहन सचिव, एलीन वेलेज़ वेगा ने सोमवार को कहा कि नए, लम्बे पुल पर निर्माण 2024 तक शुरू होने की उम्मीद नहीं है। एक दिन पहले के वीडियो में अस्थायी क्रॉसिंग की सतह पर कीचड़ भरे पानी को धोते हुए दिखाया गया है, धातु टूट रही है और वर्तमान में बह रहा है।

तूफान मारिया ने द्वीप द्वीपसमूह को भारी नुकसान पहुंचाने के केवल पांच साल बाद, 18 सितंबर को तूफान फियोना ने प्यूर्टो रिको को मारा। (वीडियो: जॉन फैरेल, जूली यून, जुआन सी. डेविला/द वाशिंगटन पोस्ट)

याबुकोआ शहर में,तूफान मारिया द्वारा नष्ट किए गए एक बेसबॉल स्टेडियम को ध्वस्त कर दिया गया है, लेकिन फियोना से पहले यह गंदगी का ढेर बना रहा क्योंकि अधिकारियों ने संघीय आपातकालीन प्रबंधन एजेंसी के पैसे के लिए धैर्यपूर्वक इंतजार किया, जो कि समुदाय का एक स्तंभ था।

प्यूर्टो रिको के लोग अनुकूलित किया है। ब्रेगरोन, अभिव्यक्ति जाती है, जिसका अर्थ है कि वे संघर्ष करते रहे और बच गए। और उन्होंने यह सुनिश्चित करने के तरीके खोजे कि तूफान मारिया ने जो सबक सिखाया, उस पर ध्यान दिया जाए: मदद के लिए किसी भी सरकार पर निर्भर न रहें।

मारिया ऑर्टिज़ विरुएट, काओनिल्लास, उटुआडो

2017 के तूफान के बाद, मारिया ऑर्टिज़ विरुएट की कक्षा महीनों तक खाली रही। परिवार बाहर चले गए, और छोटे शहर की बिजली बहाल होने तक बच्चों को वापस जाने की अनुमति नहीं थी। उसका 18 वर्षीय बेटा, जेसुस मेजियस ऑर्टिज़, चिंतित था कि क्या वह हाई स्कूल खत्म कर लेगा।

ऑर्टिज़ परिवार नौ महीने तक बिना शक्ति के रहा। और प्यूर्टो रिको के इस हिस्से में, बिजली नहीं का मतलब बहता पानी नहीं है। मारिया को कपड़े धोने और पानी की बोतल धोने के लिए अपने घर के पास के नाले का इस्तेमाल करना पड़ा। जीवन जैसा कि वे जानते थे कि इसे एक और सदी की असली दिनचर्या से बदल दिया गया था।

उसका लकड़ी का घर गंभीर रूप से क्षतिग्रस्त नहीं हुआ था, लेकिन मारिया को फिर से सुरक्षित महसूस करने में महीनों लग गए। उसके कुछ पड़ोसियों का प्रदर्शन और भी बुरा था। एक परिवार का घर पूरी तरह से चट्टान से गिर गया। मारिया सौ फीट दूर अपनी मां के सीमेंट के घर में रही, जबकि शहर ठीक हो गया।

मारिया के घर में अक्सर बिजली चली जाती है, तब भी जब कोई तूफान नहीं आ रहा होता है। खड़ी वोल्टेज भिन्नता बार-बार रुकावट से चिंगारी उनके उपकरणों को मार देती है। वह अकेली नहीं है। ब्लैकआउट के बावजूद अमेरिकी क्षेत्र में जीवन का मुख्य हिस्सा बना हुआ हैप्यूर्टो रिको के बुनियादी ढांचे को ठीक करने के प्रयास.

छात्र मारिया के स्कूल में लौट आए, लेकिन सीमित संख्या में। चल रहे पलायन के बीच, द्वीप की आबादी लगातार बड़ी और छोटी होती गई है। नामांकन और राजनीतिक घोटालों में गिरावट ने कर्मचारियों को कम करने के लिए बंद और दबाव डाला। पिछले दो वर्षों में, अधिकारियों ने मारिया को उस एकमात्र स्कूल से स्थानांतरित कर दिया, जिसे वह लगभग एक घंटे दूर एक अलग परिसर में जानती थी। वह 2020 में एक शिक्षक के रूप में अपने 30 वें वर्ष से दो साल पहले, जल्दी सेवानिवृत्त हो गईं।

58 वर्षीया अपना समय अपनी बूढ़ी मां की देखभाल करने, कॉफी, पौधे और अन्य फलों की खेती करने में बिताती हैं, जिस जमीन पर उनके पिता ने उन्हें छोड़ दिया था और राजनीतिक बैठकों में भाग लेते थे। लेकिन जब काओनिल्लास झील के ऊपर से काले बादल छा जाते हैं, तो वह कांपती है कि वे क्या ला सकते हैं।

मारिया ने कहा, "हर बार जब मौसम करवट लेता है, तो यह मेरी चिंता को ट्रिगर करता है और हम सभी एक-दूसरे को देखते हैं और कहते हैं, 'बिजली जल्द ही खत्म हो जाएगी।" "तब मैं अस्वस्थ महसूस करने लगता हूँ।"

यीशु, उसका बेटा, स्नातक की उपाधि प्राप्त करता है और घर पर रहता है जबकि वह एक इलेक्ट्रीशियन बनने के लिए अध्ययन करता है। वह जानना चाहता है कि अपने समुदाय को सत्ता कैसे बहाल की जाए। मारिया के पूरे द्वीप में बिजली वितरित करने के लिए अनुबंधित निजी संघ LUMA एनर्जी ने उसे नौकरी की पेशकश की। लेकिन उन्होंने इनकार कर दिया, क्योंकि आंशिक रूप से विश्वासघात की भावना के कारणस्थानीय और संघीय सरकारों की वसूली की धीमी और बेतरतीब हैंडलिंग।

जितना कठिन रहा है, वह अपने द्वीप को नहीं छोड़ेगा। वह एनीमिक जॉब मार्केट के बावजूद प्यूर्टो रिको में भविष्य बनाने का इरादा रखता है।

"तूफान मारिया ने मेरी जिंदगी बदल दी," उन्होंने कहा। “मैं तब था और मैं आज जो हूं, उसमें स्पष्ट अंतर है। मैंने चीजों को और अधिक महत्व देना सीखा। ... लेकिन प्यूर्टो रिको वही है या उससे भी बदतर है जहां पांच साल पहले था।

उनके ग्रामीण, पहाड़ी समुदाय में, हर बारिश आसन्न अंधकार को दर्शाती है। फियोना से पहले, कुछ सड़कों पर अभी भी ड्राइवरों को सड़क के क्षतिग्रस्त हिस्सों में स्टीयरिंग से बचाने के लिए ठोस यातायात अवरोध थे, जिन्हें बिना मरम्मत के छोड़ दिया गया था। पड़ोसी का घर जिसे पहाड़ से नीचे धकेल दिया गया था, उष्णकटिबंधीय अतिवृद्धि के नीचे लगभग अदृश्य है।

राफेल सुरिलो रुइज़, याबुकोआ

यबुकोआ की एक बार पॉकमार्क वाली सड़कों को दोबारा बनाया गया है। तूफ़ान से कटे ताड़ के पेड़ नए सिरे से बढ़े और सुशोभित हुए समुद्र तट लेकिन प्रगति के कुछ और संकेत दिखाई दे रहे हैं। शहर का सिटी हॉल अभी भी नष्ट हो गया है। फेमा ने याबुकोआ के स्टेडियम की मरम्मत के लिए $26 मिलियन आवंटित किए - लेकिन अभी तक, संघीय निधियों के साथ पूरा किया गया एकमात्र काम मौजूदा ढांचे का विध्वंस है।

यह यहां था कि तूफान मारिया ने पहली बार किनारे पर गर्जना की, इसकी सुरम्य घाटी और सख्त हाइलैंड्स को विकृत कर दिया। भूमि के विशाल हिस्सों को एक बदसूरत भूरे रंग के रूप में छोड़ दिया गया था क्योंकि तूफान की क्षमाशील हवाओं ने पेड़ों और घरों को जमीन से अलग कर दिया था। याबुकोआ प्यूर्टो रिको के सबसे कम आय वाले समुदायों में से एक है, और तूफान के बाद, 6,000 लोगों ने राज्यों में जीवन के पुनर्निर्माण के लिए छोड़ दिया।

यहां परिवर्तन घोंघे की गति से हो रहा है - यह देरी और भ्रष्टाचार का प्रतीक है जिसने मारिया के बाद के वर्षों को प्रभावित किया है। फेमा ने इंफ्रास्ट्रक्चर की मरम्मत के लिए प्यूर्टो रिको को रिकवरी फंड में अनुमानित $ 28 बिलियन अलग रखा है। परंतुपैसे का केवल एक अंश संघीय एजेंसी द्वारा वितरित किया गया है। कुल मिलाकर, प्रमुख सार्वजनिक परियोजनाओं के लिए निर्धारित धन का लगभग पांचवां हिस्सा स्थानीय सरकारों को काम शुरू करने के लिए जारी किया गया है। अन्य संघीय एजेंसियों के लिए भी यही सच है जिनके पास अमेरिकी क्षेत्र की वसूली के लिए धन है।

"हम मारिया की तरह एक और तूफान का सामना करने के लिए तैयार नहीं हैं," याबुकोआ के मेयर राफेल सुरिलो रुइज़ ने फियोना के हमले से कुछ दिन पहले कहा। उनकी सम्मेलन की मेज के पीछे एक व्हाइटबोर्ड था। "फेमा" पत्र लाल रंग में लिखे गए थे, और पास में, नीले रंग के प्रश्न चिह्नों की एक श्रृंखला, वसूली की धीमी गति से उत्पन्न संदेहों और निराशाओं को प्रतिध्वनित करती थी। क्षतिग्रस्त छतों और सड़कों को ठीक करना अपेक्षाकृत आसान होता अगर जल्दी से मरम्मत की जाती, तो धन की प्रतीक्षा के बीच प्रमुख पुनर्निर्माण परियोजनाओं में बदल गए हैं। उन्होंने इसे गेब्रियल गार्सिया मार्केज़ उपन्यास के जादुई यथार्थवाद के बराबर किया। "यह मैकोंडो है।"

सोमवार को, राफेल ने कहा कि तूफान फियोना के विनाश ने पुष्टि की कि उसे क्या संदेह था। भारी बारिश ने भीषण बाढ़ को जन्म दिया जिससे दो मोहल्ले पानी में डूब गए। उन्होंने कहा कि 200 से अधिक परिवारों को बचाया जाना था और अपने घरों के अंदर सब कुछ खो दिया था। पुल ढह गए, और सड़क का काम जो पूरा हो गया था, बाढ़ के पानी के भार और गति के तहत भंग हो गया।

"अगर आप मुझसे पूछें कि अभी मेरी सबसे बड़ी चिंता क्या है, तो यह एक पुल की मरम्मत नहीं कर रहा है," उन्होंने कहा। "इस तरह हम उन तबाह परिवारों के दिलों की मरम्मत करते हैं।"

राफेल ने मारिया के कारण खोए सभी जीवन का भार वहन किया। प्यूर्टो रिको में, लगभग 3,000 लोग तूफान के दौरान और उसके बाद बिजली गुल होने के दौरान मारे गए - अमेरिकी इतिहास में सबसे लंबे समय तक। यह कहना मुश्किल है कि उनके शहर में कितने लोग मारे गए, लेकिन मेयर मुट्ठी भर पड़ोसियों के नाम बता सकते हैं। प्रत्येक बैरियो में अब एक जनरेटर, सांप्रदायिक रसोई और कुंड से सुसज्जित एक संघ द्वारा वित्त पोषित सामुदायिक केंद्र है - लेकिन वे तूफान के बाद शहर की जरूरतों के एक अंश को पूरा करने में मदद करेंगे।

"एक शहर प्रशासक के रूप में मैंने जो सबसे बड़ा सबक सीखा है, वह यह है कि मैं इस समुदाय को ऊपर उठाने में मदद करने के लिए दूसरों पर निर्भर नहीं रह सकता। सरकारी एजेंसियां ​​बहुत देर से पहुंचीं, कुछ दो से तीन महीने बाद, और अन्य कभी नहीं आईं, ”उन्होंने कहा। "मुझे यह जानने का आश्वासन है कि अगर कुछ होता है, तो मेरे पास समुदाय के सदस्यों को वह करने का अधिकार है जो आवश्यक है।"

सिंडिया मारिया सोतोमयोर, रियो अबाजो, उटुआडो

तूफान मारिया की बारिश ने प्यूर्टो रिको के पहाड़ी क्षेत्रों में निर्मम बाढ़ ला दी। नदियाँ 30, 40 और 50 फीट ऊपर उठीं, जिससे सड़कें और पुल बह गए, जिसने पूरे समुदायों को काट दिया। जिस दिन रियो ग्रांडे डी अरेसीबो ने रियो अबाजो को प्यूर्टो रिको के बाकी हिस्सों से जोड़ने वाले सीमेंट पुल को गिरा दिया, उस दिन समुदाय को "एल कैंपामेंटो डे लॉस ओल्विडाडोस" के रूप में जाना जाने लगा।

वे "भूल गए" थे - एक रूपक जो परित्याग को दर्शाता है, कई प्यूर्टो रिकान ने हफ्तों में महसूस किया जब तूफान मारिया ने द्वीप द्वीपसमूह को घेर लिया।

सिंडिया मारिया सोतोमयोर का परिवार रियो अबाजो में कई लोगों में से एक था, जो मारिया के बाद, एक कच्ची टोकरी में एक उग्र नदी में किराने का सामान, आपूर्ति और खुद को फेरी लगाने के लिए एक ज़िप लाइन पर निर्भर था। उनका घर और खेत एक तरफ थे। शहर का मुख्य मार्ग दूसरी ओर था।

उस तूफान के बाद के दिनों में, उसने और उसके चार बेटों ने पानी की बोतलें, सौर-ऊर्जा से चलने वाली रोशनी और जानवरों के चारे को एक लकड़ी की गाड़ी में दो-चार कीड़ों से भरा हुआ बनाया। यह एक चरखी प्रणाली का उपयोग करके नदी के ऊपर से उड़ गया, जिसे सिंडिया के पति, डैनियल ने तैयार किया था। उन्होंने काम, स्कूल, बैंक और अपने खेत को चलाने और परिवार को सुरक्षित रखने के लिए कहीं और जाने के लिए चौड़ी, गंदी नदी को पार करने के लिए गर्भनिरोधक का इस्तेमाल किया।

सोतोमयोर ग्रामीण उटुआडो के दिल में गहराई तक जाने के लिए स्वयं और उनकी सरलता पर निर्भर नहीं हैं और अधिकांश दिन - ग्रिड से दूर रहने के करीब रहने के रूप में प्यूर्टो रिको में मिलता है। लेकिन द्वीप के वित्तीय संकट, मारिया द्वारा बढ़ाए गए, फिर भी उनके दैनिक जीवन पर दबाव डाला है। एक गैलन दूध की कीमत न्यूनतम मजदूरी पर एक घंटे के काम के बराबर है। यहां की औसत आय संयुक्त राज्य अमेरिका के सबसे गरीब राज्य मिसिसिपी से कम है।

परिवार ने समायोजित किया है, उनकी बकरियां जो दूध देती हैं उसका उपभोग करती हैं और उनके द्वारा उगाई जाने वाली सब्जियों के साथ अपने आहार को पूरक करती हैं।

पुल के ढहने के छह महीने बाद, फेमा ने एक अस्थायी स्टील पुल का निर्माण पूरा किया। यह स्पष्ट नहीं है कि एक स्थायी क्रॉसिंग का निर्माण कब किया जाएगा। उष्ण कटिबंध की अंतहीन बारिश और नमी के संपर्क में आने से करंट पहले ही जंग खा चुका है।

परिवार ने अपनी ज़िप लाइन को नीचे ले लिया, उम्मीद है कि इसे फिर कभी इस्तेमाल न करें।

रविवार को जैसे ही रियो ग्रांडे डी अरेसिबो का गंदा पानी बढ़ा, सिंधिया ने पास के पुल पर कड़ी नजर रखी। फियोना के हिट होने के 24 घंटे बाद भी यह खड़ा था, लेकिन मंगलवार को अधिक बारिश की उम्मीद के साथ, सोतोमयोर कोई मौका नहीं ले रहे थे।

उनकी तूफान मारिया ज़िप लाइन तैयार थी, बस मामले में।

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