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देश भर में, शैक्षिक समानता प्रचलन में थी। तब यह नहीं था।

स्कूल बोर्ड चुनावों के बाद रूढ़िवादियों में प्रवेश करने के बाद कोलोराडो स्प्रिंग्स के एक अधीक्षक ने अपनी नौकरी खो दी

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एडम पामर 6 अप्रैल, 2022 को कोलोराडो स्प्रिंग्स में अपनी अर्थशास्त्र कक्षा में छात्रों के साथ बातचीत करते हैं। (वाशिंगटन पोस्ट के लिए चेत स्ट्रेंज)

COLORADO SPRINGS - एक नस्लीय इक्विटी कार्यक्रम जो व्यापक समर्थन के साथ शुरू हुआ और जॉर्ज फ्लॉयड की हत्या से प्रेरित था, लेकिन बुधवार की शाम को एक खाली स्कूल बोर्ड बैठक कक्ष में उसकी मृत्यु हो गई।

एक बजट बहस के दौरान, उदार बोर्ड के सदस्यों की एक जोड़ी नव निर्वाचित बहुमत के लिए कोई मुकाबला नहीं था। रूढ़िवादियों ने दौड़ पर केंद्रित एक अभियान के बाद पदभार ग्रहण किया था और आरोप लगाया था कि महत्वपूर्ण नस्ल सिद्धांत ने स्थानीय स्कूलों पर आक्रमण किया था, सबसे विविध मेंएल पासो काउंटी।

पिछले नवंबर में उनकी जीत के परिणामस्वरूप पहले ही अधीक्षक की विदाई हो गई थी। अब जिस इक्विटी कार्यक्रम का उन्होंने समर्थन किया था, वह भी समाप्त होने जा रहा था।

स्कूल बोर्ड की सदस्य जूली ओट ने कहा, "हमारी आशा है कि बोर्ड हर बच्चे को समर्थन देने के काम के मूल्य को देखेगा।"

अगर फ़्लॉइड की हत्या ने कई स्कूलों को यह विचार करने के लिए मजबूर किया कि प्रणालीगत नस्लवाद रंग के छात्रों को वापस पकड़ रहा था, तो 2021 के चुनावों ने एक प्रतिक्रिया दी। पिछले साल देश भर में, स्कूल बोर्ड के चुनाव नस्ल पर एक संस्कृति युद्ध का केंद्र बन गए। रूढ़िवादी जीत ने कई बोर्डों को अधीक्षकों को आग लगाने और नस्लीय न्याय पहल को कम करने के लिए प्रेरित किया।

दिसंबर 2020 में क्वीन ऐनीज़ काउंटी, एमडी में रूढ़िवादियों के कार्यभार संभालने के बाद, स्कूल बोर्ड ने उपलब्धि अंतराल को बंद करने के लिए किराए पर ली गई एक इक्विटी फर्म के साथ एक अनुबंध को भंग कर दिया। इसने स्कूल प्रणाली की इक्विटी नीति से "अंतर्निहित पूर्वाग्रह" और "प्रणालीगत" शब्दों को "प्रणालीगत नस्लवाद" के रूप में भी हटा दिया।

न्यूयॉर्क के स्मिथटाउन सेंट्रल स्कूल डिस्ट्रिक्ट में, तीन रूढ़िवादी उम्मीदवारों ने मई 2021 में बोर्ड में सीटें जीतीं और 34 निर्देशात्मक वीडियो के उपयोग को प्रतिबंधित कर दिया क्योंकि उन्होंने मानव कामुकता और ब्लैक लाइव्स मैटर आंदोलन का उल्लेख किया था।

और कैनसस के डर्बी पब्लिक स्कूलों में, पिछले नवंबर में रूढ़िवादियों के बहुमत से जीतने के बाद, बोर्ड ने एक हाई स्कूल के प्रिंसिपल को अपने कर्मचारियों को श्वेत विशेषाधिकार के बारे में चार मिनट का वीडियो दिखाने के लिए माफी मांगने के लिए मजबूर किया और हाई स्कूलों को उपन्यास पढ़ाने से रोक दिया।"एक अंशकालिक भारतीय की बिल्कुल सच्ची डायरी।"

कोलोराडो में, एक नई दिशा का वादा करने वाले रूढ़िवादियों द्वारा कई स्कूल बोर्डों पर कब्जा कर लिया गया था। इसमें कोलोराडो स्प्रिंग्स शामिल था, जहां जिला 11 अधीक्षक माइकल थॉमस, उनकी प्राथमिकताओं के खिलाफ कार्यालय के लिए प्रचार करने वाले सदस्यों से इतने निराश थे कि उन्होंने एक निकास पैकेज पर बातचीत की, जिससे उन्हें उन दर्जनों अधीक्षकों में से एक बना दिया गया जिन्हें आखिरी बार हटा दिया गया था या छोड़ दिया गया था। साल का मतदान।

परिणाम वास्तव में शुरू होने से पहले इक्विटी कार्यक्रम का अंत था। शिक्षकों के निहित पूर्वाग्रहों को दूर करने और अनुशासन प्रथाओं को खत्म करने के लिए विविध शिक्षण कर्मचारियों की भर्ती को मजबूत करने की योजनाएं अब मृत या अधर में हैं।

थॉमस ने कहा, "मेरी हताशा यह है कि हमारे देश में स्कूलों का अत्यधिक राजनीतिकरण हो गया है, जितना कि वे पहले कभी नहीं हुए।" थॉमस ने कहा, "हमारे स्कूल वे हैं जहां अमेरिका में सामाजिक युद्ध छेड़ा जाता है।"

एक नया नेता आता है

डिस्ट्रिक्ट 11, रॉकी पर्वत के पूर्वी किनारे पर पाइक्स पीक की तलहटी में स्थित है, जो एक रिपब्लिकन काउंटी के अंदर है, जो लगभग 400 चर्चों का घर है और फ़ोकस ऑन द फ़ैमिली, एक रूढ़िवादी सामाजिक मुद्दों की वकालत करने वाले समूह का मुख्यालय है। काउंटी राजनीतिक रूप से रूढ़िवादी है, डोनाल्ड ट्रम्प के लिए दो बार मतदान। केंद्र में जिला 11 है, जहां लगभग आधे छात्र श्वेत हैं और एक तिहाई हिस्पैनिक हैं।

जब लंबे समय तक स्कूल अधीक्षक ने घोषणा की कि वह 2018 में सेवानिवृत्त हो रहे हैं, तो बोर्ड ने एक ऐसे नेता की तलाश की, जो कम उपलब्धि दर और "अवसर अंतराल" का सामना करने के लिए तैयार हो, जो रंग और निम्न-आय वाले छात्रों के छात्रों का सामना कर रहे हों, नोरा ब्राउन ने कहा, जो स्कूल बोर्ड में थीं। उन दिनों।

ब्राउन ने कहा, "हम जानते थे कि हमारे विभिन्न स्कूलों में बहुत विविधता है, और विभिन्न क्षेत्रों में सफल होने के लिए अलग-अलग चीजों की जरूरत है।"

थॉमस मिनियापोलिस पब्लिक स्कूलों में एक वरिष्ठ अधिकारी थे जब उन्होंने नौकरी के उद्घाटन के बारे में सुना। उन्होंने पिछली नौकरियों में विविधता और समानता के मुद्दों पर काम किया था; वह एक ऐसी स्थिति की तलाश में था जहां वह एक इक्विटी एजेंडा चला सके। साक्षात्कार प्रक्रिया में, उन्होंने निष्कर्ष निकाला कि जिला 11 उन्हीं चीजों में रुचि रखता है।

अपने साक्षात्कार के दौरान, उन्होंने समुदाय के सदस्यों से कहा कि इक्विटी का काम उनके जीवन और करियर के लिए "निकट और प्रिय" है और उनका ध्यान इस बात पर केंद्रित था कि "हम अपने समुदायों के लिए अधिक सांस्कृतिक रूप से कैसे उत्तरदायी हो सकते हैं," उन्होंने याद किया।

थॉमस जुलाई 2018 में पहुंचे और जल्द ही जून 2019 में अपनाई गई एक रणनीतिक योजना पर काम शुरू किया, जिसमें "सभी की अनूठी जरूरतों को पूरा करने के लिए समान प्रथाओं" का वादा किया गया था।

उस गर्मी में, थॉमस और दो स्कूल बोर्ड के सदस्यों ने एक सेमिनार के लिए हार्वर्ड विश्वविद्यालय की यात्रा की, जहां उन्होंने उन छात्रों के लिए संसाधनों - कर्मचारियों या प्रोग्रामिंग - को लक्षित करने के लक्ष्य के साथ एक इक्विटी नीति विकसित करने पर काम किया, जिन्हें सबसे अधिक मदद की आवश्यकता है। मई 2020 में, स्कूल बोर्ड ने सर्वसम्मति से मतदान कियाइसे अपनाएं, और थॉमस ने एक निजी अनुदान से वित्त पोषण के साथ, एक नए विभाग का नेतृत्व करने के लिए इक्विटी और समावेशन के निदेशक को नियुक्त किया।

फ्लोयड की मौत ने इक्विटी कार्य को प्रेरित किया

लगभग उसी समय, थॉमस के गृहनगर मिनियापोलिस में, एक पुलिस अधिकारी ने जॉर्ज फ्लॉयड की गर्दन में अपना घुटना दबायानौ मिनट और 29 सेकंड, उसे मार डाला और देशव्यापी विरोध प्रदर्शन और स्कूलों सहित प्रणालीगत नस्लवाद पर एक प्रतिवाद किया।

थॉमस हिल गया था। उन्होंने एक लिखाखुला पत्र समुदाय के लिए हत्या के प्रति अपनी मजबूत भावनात्मक प्रतिक्रिया को रिले करते हुए, "प्रणालीगत उत्पीड़न से उपजे हुए" क्रोध को देखते हुए और अफ्रीकी अमेरिकियों और रंग के अन्य लोगों के प्रति बार-बार होने वाले अन्याय को देखते हुए। उसने पहली बार सार्वजनिक रूप से खुलासा किया कि जब वह 18 साल का था तब उसे पुलिस ने गलत तरीके से खींच लिया था - और वह कितना डरा हुआ था।

"हमारे पास हमारे जिले के भीतर असमान परिणामों को मिटाने के लिए हमारे सामने काफी काम है," उन्होंने लिखा।

पत्र को "मिश्रित समीक्षा मिली," थॉमस ने कहा। उन्हें समुदाय के पूर्व पुलिस प्रमुख से एक कॉल सहित बहुत समर्थन मिला, जहां उन्हें एक किशोर के रूप में खींच लिया गया था। लेकिन अन्य लोगों ने उन पर "अधीक्षक के रूप में मेरी भूमिका में मुद्दों का राजनीतिकरण करने" का आरोप लगाया। जल्द ही उन्होंने इस बारे में सवाल सुनना शुरू कर दिया कि क्या वह "पुलिस विरोधी" हैं।

"मुझे सिर्फ एक अधीक्षक के रूप में नहीं देखा जाता है," उन्होंने कहा। "मुझे एक काले अधीक्षक के रूप में देखा जाता है।"

वह गिरावट, जिला ने एक "इक्विटी ऑडिट" तैयार करने के लिए एक परामर्श फर्म के साथ अनुबंध किया - जिला डेटा और नीतियों की समीक्षा। ये ऑडिट उन प्रशासकों के बीच लोकप्रिय हो गए हैं जो टेस्ट स्कोर, ग्रेड, अनुशासन दर, उन्नत कक्षाओं में प्लेसमेंट और स्नातक दर जैसे क्षेत्रों में नस्लीय असमानताओं को दूर करना चाहते हैं।

परिणाम जून 2021 में आया था: ऑडिट में जिले के स्कूलों और स्कूलों के भीतर छात्रों की उपलब्धि में अंतर पाया गया। अधिकांश हिस्पैनिक और अश्वेत छात्रों के साथ और गरीबी में अधिक छात्रों वाले परिसरों ने मुख्यतः श्वेत और धनी स्कूलों के नीचे प्रदर्शन किया। रंग के छात्रों ने एक ही स्कूल में भाग लेने वाले सफेद छात्रों के नीचे प्रदर्शन किया।

रिपोर्ट ने उच्च-आवश्यकता वाले छात्रों की एकाग्रता, जहां इसकी सबसे अधिक आवश्यकता थी, वहां अधिक पैसा खर्च करने में विफलता और सर्वोत्तम शिक्षकों के लिए असमान पहुंच के लिए अंतराल को जिम्मेदार ठहराया। इसने शिक्षकों की ओर से निहित पूर्वाग्रह और कार्यबल में विविधता की कमी का भी हवाला दिया। शिक्षकों के एक सर्वेक्षण से पता चला है कि उच्च-गरीबी वाले स्कूलों में काम करने वालों की उम्मीद कम थी कि उनके छात्र कॉलेज जाएंगे।

इन चीजों को ठीक करने के लिए जिले को संचालित करने वाली प्रणालियों पर एक नज़र डालने की आवश्यकता होगी। जबकि विवादास्पद किताबें और पाठ अक्सर सुर्खियां बटोरते हैं, यह हुड के तहत यह काम है जो स्कूलों में नस्लीय इक्विटी ड्राइव का अधिकांश हिस्सा बनाता है।

नए नियुक्त इक्विटी निदेशक एलेक्सिस नॉक्स-मिलर के लिए, यह व्यक्तिगत था। उन्होंने 2014 से जिले में द्वितीय श्रेणी शिक्षक, निर्देशात्मक कोच और सहायक प्राचार्य के रूप में काम किया था। उसने सूक्ष्म आक्रमणों के दंश को महसूस किया था।

एक बार, उदाहरण के लिए, वह एक शिक्षिका को देख रही थी जिसके कक्षा में उसके कुत्ते थे। शिक्षिका ने एक को उठाया, उसे नॉक्स-मिलर के बालों के बगल में रखा - जिसे उसने स्वाभाविक रूप से पहना था - और कहा, "तुम लोगों के बाल एक जैसे हैं!" मिलर जल्दी से कमरे से निकल गया। इससे भी बदतर, उसने एक काले संरक्षक को स्कूल में काम करने वाले किसी व्यक्ति द्वारा एन-शब्द कहे जाने के बारे में सुना था।

इसलिए जब वह जिले की पहली इक्विटी निदेशक बनी तो वह उत्साहित लेकिन घबराई हुई थी। वह जिस ऑडिट की निगरानी करेंगी, वह जिले को उन समस्याओं को समझने और उनका समाधान करने में मदद करने के लिए थी जो वह देख रही थीं।

प्रतिक्रिया शुरू होती है

रिजल्ट जारी होने तक 2021 की गर्मियों में अमेरिका में मिजाज बदल चुका था. क्रिटिकल रेस थ्योरी के बारे में रूढ़िवादी शिकायतें कोलोराडो स्प्रिंग्स सहित पूरे देश में फैल रही थीं।

"लोगों ने विरोध करना शुरू कर दिया कि एक ऑडिट भी था," नॉक्स-मिलर ने कहा। "जब भी मैंने इक्विटी के बारे में कुछ भी भेजा, तो मुझे हर बार पागल फोन कॉल आने लगे।"

लॉरेन नेल्सन, जिनके जिले में दो बच्चे हैं, ने जून 2021 में जिला नेतृत्व को एक 15-पृष्ठ का पत्र लिखा, जिसमें ऊपर से नीचे तक इक्विटी के काम पर सवाल उठाया गया और शिकायत की गई कि फ़्लॉइड की हत्या के बाद थॉमस ने अपने व्यक्तिगत विचारों को प्रसारित किया था। उसने संदेह किया कि आज प्रणालीगत नस्लवाद मौजूद है।

"ऐसा प्रतीत होता है कि जिला 11 पढ़ाई, विज्ञान और गणित जैसी बुनियादी बातों में शिक्षा से अपना ध्यान हटा रहा है, लेकिन इसके बजाय आने वाली पीढ़ियों को वैचारिक या राजनीतिक दृष्टिकोण से शिक्षित कर रहा है," उसने लिखा।

"डॉ। थॉमस का मानना ​​​​है कि संयुक्त राज्य अमेरिका व्यवस्थित रूप से नस्लवादी है, ”उसने जारी रखा। "उन्होंने बार-बार इन दुखद घटनाओं को नस्लवाद से जोड़ा है। शायद नस्लवाद ने एक भूमिका निभाई। वह कैसे जानता है?" उन्होंने लिखा था।

जब नॉक्स-मिलर ने पिछले अगस्त में स्कूल बोर्ड को ऑडिट निष्कर्ष प्रस्तुत किए, तो रूढ़िवादी शिकायत करने लगे थे कि जिला दौड़ को कैसे संभाल रहा है।

"नंबर एक सवाल जो लोग मुझसे पूछ रहे हैं: 'क्या हमारी कक्षाओं में महत्वपूर्ण दौड़ सिद्धांत है?' थॉमस ने अपने 4 अगस्त के कार्य सत्र में स्कूल बोर्ड को बताया। ऐसा नहीं है, उन्होंने कहा। "जब लोग महत्वपूर्ण दौड़ सिद्धांत के साथ इक्विटी का सामना कर रहे हैं, तो वे बहुत गलत हैं।"

क्रिटिकल रेस थ्योरी, एक अकादमिक निर्माण जो प्रणालीगत नस्लवाद के परिणामों को देखता है, K-12 कक्षाओं में नहीं पढ़ाया जाता है, हालांकि अंतर्निहित विचार कई जगहों पर पाठों और नीतियों का हिस्सा हैं। औरनॉक्स-मिलर जो इक्विटी निष्कर्ष प्रस्तुत करने वाले थे, वे इस विचार पर आधारित थे कि वास्तव में जिले में प्रणालीगत नस्लवाद था।

उदाहरण के लिए, ऑडिट में पाया गया कि जहां 49 प्रतिशत छात्र रंग के बच्चे थे, वहीं केवल 19 प्रतिशत शिक्षक थे।

बोर्ड ने आम तौर पर कुछ संभावित प्रश्नों के साथ परिणामों का स्वागत किया। एक सदस्य, पार्थ मेलपकम ने कहा कि वह एक विविध शिक्षण कोर को नियोजित करने के लक्ष्य से सहमत हैं, लेकिन यह भी महत्वपूर्ण है कि "योग्यता और उत्कृष्टता का त्याग नहीं किया जाता है।"

नॉक्स-मिलर ने ब्रिसल किया। "जब हम इक्विटी के बारे में बात करना शुरू करते हैं, तो हम हमेशा यह मानते हैं कि हम किसी तरह उत्कृष्टता का त्याग कर रहे हैं, और हम नहीं हैं," उसने कहा। बाद में, स्कूल बोर्ड अध्यक्ष को लिखे एक पत्र में, उन्होंने मेलपाकम और बोर्ड के एक अन्य सदस्य द्वारा की गई टिप्पणियों के बारे में शिकायत की। "उन्होंने जो प्रश्न पूछे वे अनुचित थे और नस्लवादी / वर्चस्ववादी ट्रॉप्स से भरे हुए थे," उसने लिखा।

स्कूल बोर्ड के अध्यक्ष ने मेलपाकम के साथ पत्र साझा किया, और वह नाराज था। क्या उन्हें नस्लवादी कहे बिना इस प्रयास के बारे में कोई सवाल पूछने की अनुमति नहीं थी?

पिछले पतन के राजनीतिक के रूप में अभियान तेज हो गया, नॉक्स-मिलर ने अपना काम जारी रखा, कर्मचारियों के लिए प्रशिक्षण सत्र स्थापित करना और कार्यक्रमों की समीक्षा करने और यह सुनिश्चित करने के लिए कि वे जिले के इक्विटी फोकस के साथ गठबंधन करते हैं, विविधता और इक्विटी लीडरशिप टीम बनाना। उसने "इक्विटी कैफे" की एक श्रृंखला के लिए सड़क पर लेखापरीक्षा निष्कर्षों को भी लिया जहां वह माता-पिता और अन्य समुदाय के सदस्यों के साथ रिपोर्ट पर चर्चा करेगी।

इन सत्रों में उपस्थित लोगों में थे फाउंडेशन अगेंस्ट इनटॉलरेंस एंड जातिवाद नामक एक रूढ़िवादी समूह के एक स्थानीय अध्याय के सदस्य। वे वहां निष्कर्षों को संबोधित करने के लिए नहीं थे लेकिनआलोचना करने के लिए जातिवाद के दूसरे रूप के रूप में इक्विटी धक्का। पूरे उद्यम, सदस्यों ने तर्क दिया, "दौड़ अनिवार्यता" का एक हानिकारक रूप था, जो छात्रों को उनकी त्वचा के रंग से परिभाषित करता था।

इक्विटी कैफे में, समूह के एक नेता जोसेफ बॉयल ने बार-बार सवाल पूछने की कोशिश की और कहा गया कि उन्हें अनुमति नहीं है।

नॉक्स-मिलर ने कहा, समूह "हर सामुदायिक कैफे में मेरा पीछा करता था।" "वे वहाँ थे, कमरे में जहर घोल रहे थे।"

बॉयल की यह शिकायत कि इक्विटी का काम दुनिया को एक नस्लीय लेंस के माध्यम से देखता है, उसे व्यक्तिगत लगा। "मैं एक अश्वेत महिला हूं, और मुझे खेद है, दुनिया मुझे एक नस्लीय लेंस के माध्यम से देखती है। हम कलरब्लाइंड नहीं हैं," उसने कहा।

मतपेटी में गणना

जैसा कि नॉक्स-मिलर ने अपने इक्विटी कैफे के साथ दबाव डाला, स्कूल बोर्ड के लिए रूढ़िवादियों का एक स्लेट चल रहा था, जिसमें नेल्सन भी शामिल थे, जिन्होंने यह सवाल करते हुए पत्र लिखा था कि क्या प्रणालीगत नस्लवाद अभी भी मौजूद है।

उन्हें स्टीव शुक सहित काउंटी में धनी व्यापारिक नेताओं के एक समूह से समर्थन प्राप्त हुआ, जिन्होंने वर्षों से शिक्षा में अधिक प्रतिस्पर्धा की वकालत की है, निजी स्कूलों के लिए चार्टर स्कूलों और करदाताओं द्वारा वित्त पोषित वाउचर का समर्थन किया है। उन्होंने जिला 11 में खराब परीक्षण स्कोर दिखाने वाले कार्डों की छपाई के लिए भुगतान किया, इसका स्पष्ट निहितार्थ यह था कि वर्तमान प्रशासन विफल हो रहा था, और उन्हें इस तर्क के लिए बहुत कम सहानुभूति थी कि महामारी के दौरान परीक्षण स्कोर, जो राष्ट्रीय स्तर पर नीचे थे, खराब हो सकते हैं मापना।

शुक ने नस्लीय समानता पर प्रशासन के ध्यान को मूल शैक्षणिक सामग्री से "एक व्याकुलता और एक मोड़" माना। "जबकि लोगों ने उस पर ध्यान केंद्रित किया, वे उन्हें पढ़ना सिखाने पर ध्यान केंद्रित नहीं कर रहे थे," उन्होंने कहा।

रूढ़िवादियों के लिए अधिक समर्थन एक गुप्त-दाता सुपर पीएसी से आया। शुक यह नहीं कहेंगे कि क्या उन्होंने समूह की फंडिंग में मदद कीराजनीतिक गतिविधि.

थॉमस, अधीक्षक ने स्कूल-कर वृद्धि को पारित करने के लिए काम करते हुए मैदान से ऊपर रहने की कोशिश की, जो नवंबर में मतपत्र पर भी था। लेकिन स्कूल बोर्ड की बैठकों में सार्वजनिक टिप्पणियों के आधार पर वह बता सकता था कि माहौल बदल गया था।

"चिंताएं," उन्होंने कहा, "हमारे समुदाय में बढ़ रहे थे।"

एक रूढ़िवादी अधिग्रहण

नवंबर में, तीनों रूढ़िवादीअपने स्कूल बोर्ड की दौड़ जीती, दो पदाधिकारियों को नीचे ले जाना।

नेल्सन के अलावा, विजेताओं में अल लोमा, एक पादरी शामिल था, जो अपने इंस्टाग्राम फीड को एलजीबीटीक्यू, एंटी-वैक्सीन, एंटी-मास्किंग और प्रो-गन मेम्स की एक स्थिर धारा से भरता है। सैंड्रा बैंक्स को शपथ के बाद चुना गया था: "सीआरटी का हमारी कक्षाओं में कोई स्थान नहीं है।"

जेसन जोर्गेन्सन के साथ, जो बोर्ड में बने रहे, इक्विटी कार्य के संशयवादियों ने अब सात सदस्यीय पैनल का बहुमत बना लिया।

नए सदस्यों के कार्यभार संभालने से पहले ही प्रभाव फैल गया। दिसंबर में, नॉक्स-मिलर ने इक्विटी कमेटी को निलंबित कर दिया। उसने कहा कि अगर बोर्ड पूरे कार्यक्रम को खत्म कर सकता है तो वह टीम को कड़ी मेहनत जारी रखने की अनुमति नहीं दे सकती। मार्च में, वह एक चिकित्सा अवकाश पर चली गई।

"यह एक व्यक्तिगत टोल का बहुत अधिक है," उसने कहा। वह आश्वस्त थी कि बोर्ड वैसे भी उसकी स्थिति को जारी नहीं रखेगा।

जैसे ही नए बोर्ड ने कार्यभार संभाला, उदारवादी उन बयानों पर उग्र हो गए जिन्हें उन्होंने आक्रामक माना। फरवरी में, जोर्गेन्सन ने अपने फेसबुक पेज पर एक ट्रांसजेंडर विरोधी मेम पोस्ट किया। एक ओपन-रिकॉर्ड अनुरोध ने लोमा को दिखाया,ईमेल में, काले लोगों का जिक्र करते हुए जिन्होंने बोर्ड की बैठक में "भौंकने वाले चिहुआहुआस" के रूप में बात की थी, वह चाहता था"गैंगस्टर थप्पड़।"(जोर्गेन्सन ने कहा कि उन्हें फेसबुक पर अपनी "व्यक्तिगत रूप से धारित मान्यताओं" को सार्वजनिक करने का पछतावा है; लोमा ने कहा, "मैं बस यही हूं, मैं कैसे बात करता हूं।")

बोर्ड की बैठकें केवल स्टैंड-रूम-मामले बन गईं, दोनों पक्षों के लड़ाके बोलने और हर कथन की छानबीन करने के लिए लाइन में लग गए। थॉमस यह पता लगाने की कोशिश कर रहा था कि उसे क्या करना चाहिए। देश भर में, रूढ़िवादी स्कूल बोर्डों पर कब्जा कर रहे थे, और कई अधीक्षकों ने पहले ही अपनी नौकरी खो दी थी, जिसमें पास के डगलस काउंटी, कोलो में एक भी शामिल था, जहां स्कूल प्रमुख को नए बोर्ड द्वारा बिना कारण के निकाल दिया गया था। इसके कारण एक बदसूरत सार्वजनिक लड़ाई और एक मुकदमा हुआ।

"वह, मेरे लिए, बेहद खतरनाक था," थॉमस ने कहा। उसने सोचा कि अगर उसे निकाल दिया गया तो क्या होगा।

"मैं इस समुदाय के लिए बहुत अधिक सम्मान और देखभाल करता हूं ताकि इस समुदाय में डगलस काउंटी जैसी सार्वजनिक पराजय हो सके," उन्होंने कहा। "हम कोविड से सभी दर्द और पीड़ा से बाहर निकलने के लिए पर्याप्त संघर्ष कर रहे हैं, एक अधीक्षक और एक बोर्ड के बीच एक बहुत ही सार्वजनिक मंदी की बात तो दूर।"

यह भावना कि उसे छोड़ देना चाहिए, स्पष्ट रूप से आपसी थी, क्योंकि स्कूल बोर्ड ने नौकरी छोड़ने के बाद 14 महीने के लिए उसके वेतन और स्वास्थ्य देखभाल की लागत का भुगतान करने पर सहमति व्यक्त की, एक अलगाव पैकेज लगभग $ 300,000 का था। थॉमस ने कहा कि उनके समझौते से उन्हें किसी अन्य विवरण पर चर्चा करने से रोक दिया गया है, लेकिन उन्होंने कहा, "लोग दो और दो को एक साथ रख रहे हैं।"

मेलपाकम, जो अब बोर्ड के अध्यक्ष हैं, ने कहा कि उन्होंने थॉमस का इस्तीफा नहीं मांगा। उनका अनुरोध, उन्होंने कहा, उनके लिए "राजनीति को अलग रखना" और "केवल छात्रों और कर्मचारियों पर ध्यान केंद्रित करना" था।

इसे ए कहा जाता था"आपसी अलगाव," लेकिन शहर में उदारवादियों ने बोर्ड को दोषी ठहराया। एक बैठक में, एक स्नातक वरिष्ठ, डेलिलाह टेफर्टिलर, सदस्यों में रखा गया।

"आपने डॉक्टर थॉमस, एक प्रगतिशील और आगे के विचारक, जिन्होंने डी 11 के लिए आश्चर्यजनक प्रगति की थी, को इस्तीफा देने के लिए मजबूर किया," उसने कहा। “आपने एक समिति को रोक दिया है जिसका एकमात्र काम यह सुनिश्चित करना था कि सभी छात्रों को सफल होने के समान अवसर मिले। एक स्कूल बोर्ड का उद्देश्य उन विकल्पों को चुनना है जो प्रत्येक छात्र को लाभ पहुंचाते हैं, और इस समय, आप असफल हो रहे हैं।"

नए बोर्ड के खिलाफ पीछे धकेलने के लिए, नेबर्स फॉर एजुकेशन नामक एक नया उदार समूह बनाया, और पहले से ही 2023 में अगले चुनाव की ओर देख रहा था।

"हर कोई वास्तव में इस समय गुस्से में है," जेन विलियमसन ने कहा, एक स्थानीय पादरी जो समूह का नेतृत्व करता है। "हमारे लिए खेल का नाम यह है कि हम इसे एक साल तक कैसे जारी रखते हैं।"

किसी नए की तलाश है

शिक्षकों के बीच, ऐसी गड़गड़ाहट थी कि कुछ को अपने शिक्षण को बदलने की आवश्यकता हो सकती है, हालांकि यह स्पष्ट नहीं था कि ऐसा कितनी बार हुआ है। एक मिडिल स्कूल विज्ञान शिक्षक, जिसने नाम न बताने के लिए कहा, ने कहा कि वह अपने छात्रों से मानव कामुकता पर एक इकाई के दौरान यौन अभिविन्यास और लिंग पहचान के बारे में बात करती थी, भले ही उन विषयों की आवश्यकता न हो। स्कूल बोर्ड के हाथ बदलने के बाद, उसने कहा कि वह रुक गई।

"अब इस शत्रुतापूर्ण स्कूल बोर्ड के साथ, मुझे लगता है कि मुझे निकाल दिया जा सकता है अगर उन्होंने सुना कि मैं स्क्रिप्ट से चिपके रहने के अलावा कुछ भी कर रहा हूं," उसने कहा।

एक नए अधीक्षक को काम पर रखने की सूचना देने के लिए, एक खोज फर्म ने कई सामुदायिक प्रतिक्रिया सत्रों की मेजबानी की। अप्रैल की एक शाम, लगभग 15 माता-पिता डोहर्टी हाई स्कूल में सीज़र शावेज और ऐनी फ्रैंक के पोस्टरों से सजाए गए इतिहास की कक्षा में एकत्रित हुए। कोने में इंद्रधनुष का झंडा लगा हुआ था। कमरे में आम सहमति नहीं थी।

एक टेबल पर स्कूल बोर्ड की बैठकों में नियमित रूप से आने वाली महिलाओं की तिकड़ी बैठी थी। "यह समुदाय बहुसंख्यक-रूढ़िवादी है - विश्वदृष्टि, राजनीति, संस्कृति, विश्वास में," पाम बर्ग ने कहा। उसने कहा कि नौकरी के लिए उम्मीदवारों को "यह जानने की जरूरत है।"

उसके दोस्त जेनिफर बर्ट्रम ने जवाब दिया, "हमने चुनावों और पिछले चुनाव के माध्यम से दिखाया।"

अगली शाम, स्कूल बोर्ड एक कार्य सत्र के लिए मिला। एजेंडे में थाएक निर्णय इस बारे में कि क्या इक्विटी निदेशक की नौकरी के लिए फंडिंग जारी रखना है। अपने पहले दो वर्षों में, इसे अनुदान द्वारा समर्थित किया गया था। थॉमस ने सिफारिश की थी कि जिला इस स्थिति को बनाए रखने के लिए 122,840 डॉलर खर्च करे।

लेकिन थॉमस अपनी पहल का बचाव करने के लिए वहां नहीं थे। वह घर पर था, नौकरी के लिए आवेदन जमा कर रहा था (और जल्द ही मिनेसोटा में एक पद की पेशकश की जाएगी)। नॉक्स-मिलर भी वहां नहीं थे। वह आधिकारिक तौर पर छुट्टी पर थी और, अनौपचारिक रूप से, बस छोड़ दी थी।

दो स्कूल बोर्ड के सदस्यों ने फंडिंग के लिए बात की, जबकि अन्य ने सुझाव दिया कि प्रयासों को अन्य विभागों द्वारा अवशोषित किया जा सकता है।

"काम नहीं हुआ है। हम जानते हैं कि, ”ओट ने कहा, दो शेष उदारवादियों में से एक।

मेलपकम ने कहा कि कार्यक्रम का बचाव करने के लिए कोई भी कमरे में नहीं था। उन्होंने कहा कि बजट की कमी को देखते हुए खर्च को सही ठहराना मुश्किल था, जिसका मतलब लगभग 50 शिक्षण पदों में कटौती करना था।

अब तक शाम हो चुकी थी। मेलपकम ने बोर्ड के सदस्यों से इक्विटी विभाग के लिए फंडिंग पर अपने विचार को ऊपर या नीचे दिखाने के लिए कहा। टैली के खिलाफ 4 से 2 था। लोमा, पादरी, सभा से जल्दी निकल गए थे और उन्होंने मतदान नहीं किया था।

सदस्यों ने यह भी संकेत दिया कि वे जल्द ही इक्विटी नीति पर फिर से विचार करेंगे - जो कि दो साल पहले सर्वसम्मति से पारित हुई थी। और इस महीने, बोर्ड ने एक श्वेत व्यक्ति, माइकल गाल को अपना अगला अधीक्षक नामित किया।

हन्ना नटनसन ने इस रिपोर्ट में योगदान दिया।

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