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सोनीछहजीवितमुक्तलावारिस संपत्ति पर मैरीलैंड के नियंत्रक पीटर फ्रैंचोट की धोखाधड़ी सवाल उठाती है - वाशिंगटन पोस्ट - ajit agarkarअंधेरे में लोकतंत्र की मौत

एमडी नियंत्रक के स्पूफ ने जनता के फंड के इस्तेमाल पर उठाए सवाल

लावारिस संपत्ति के लिए पीटर फ्रैंचोट का वार्षिक ध्यान आकर्षित करने वाला विज्ञापन हमेशा एक लोकप्रिय विज्ञापन अभियान से अलग होता है। लेकिन इस साल की थीम कुछ लोगों ने करदाता की कीमत पर खुद को बढ़ावा देने के रूप में दी।

मैरीलैंड के नियंत्रक पीटर फ्रैंचोट (डी)। (बिल ओ'लेरी/द वाशिंगटन पोस्ट)
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इस लेख के पिछले संस्करण में गलत तरीके से मैरीलैंड के नियंत्रक प्रवक्ता सुसान ओ'ब्रायन को पीटर फ्रैंचोट के गवर्नर अभियान की प्रवक्ता के रूप में संदर्भित किया गया था। लेख को ठीक कर दिया गया है।

इस सप्ताह के अंत में 150,000 से अधिक मैरीलैंड घरों में कवर पर एक मुस्कुराते हुए पोलो-शर्ट पहने नियंत्रक पीटर फ्रैंचोट के साथ एक मोटा अखबार डाला गया, विज्ञापनदावा न की गई संपत्तिऔर कुछ पर्यवेक्षकों के बीच सवाल उठाते हुए कि क्या नियंत्रक का ध्यान आकर्षित करने वाली मार्केटिंग को गवर्नर के लिए अपनी बोली को बढ़ावा देने के लिए डिज़ाइन किया गया था क्योंकि प्राथमिक ड्रॉ निकट था।

हालांकि, मैरीलैंड स्टेट बोर्ड ऑफ इलेक्शन के अभियान वित्त निदेशक, जारेड डेमारिनिस के अनुसार, इस प्रथा ने फ्रैंचोट के कुछ प्रतियोगियों को गवर्नर के लिए एक भीड़ भरे क्षेत्र में परेशान कर दिया है, मेलिंग "पूरी तरह से कानूनी" है।

लावारिस-संपत्ति परिपत्र में कभी भी चुनाव, मतदान या फ्रैंचोट (डी) चुनाव की मांग का उल्लेख नहीं किया गया है। 1970 के दशक के मध्य से मैरीलैंड कानून के तहत इसे प्रकाशित करना भी एक वार्षिक आवश्यकता है।

फ्रैंचॉट ने पिछले एक दशक से इंसर्ट के कवर पर अपना चेहरा रखा है, पॉप संस्कृति से हटकर राज्य के कब्जे में लावारिस संपत्ति में वर्तमान में $ 83 मिलियन से अधिक का ध्यान आकर्षित करने के लिए।

उन्होंने "शर्लक फ़्रैंचॉट" के रूप में "शर्लक फ़्रैंचोट" के रूप में डियरस्टॉकर टोपी और पाइप के साथ "लावारिस संपत्ति ब्रदर्स" के रूप में डुप्लिकेट में और एक गुलाब के साथ एक टक्सीडो में "माचेलर" के रूप में पहने हुए, दावा न किए गए संपत्ति वाले निवासियों से मेल खाते हैं।

लेकिन 19 जुलाई की डेमोक्रेटिक प्राथमिक दौड़ में फ्रैंचोट का नाम मतपत्र पर होने से कुछ ही हफ्ते पहले, स्टेट फार्म विज्ञापनों से जेक पर इस साल का स्पूफ - "एक अच्छे पड़ोसी की तरह, फ्रैंचोट है" - कुछ निवासियों और फ्रैंचोट के प्रतियोगियों को झालर के रूप में मारा नैतिक रेखा।

मोंटगोमरी काउंटी के एक लेखक और अर्थशास्त्री चार्ल्स केनी ने सोशल मीडिया पर डालने के बारे में पोस्ट करते हुए कहा, "पृष्ठ के शीर्ष दो-तिहाई एक अभियान विज्ञापन से अलग नहीं थे।"

"मैंने सोचा, 'वाह, संडे पोस्ट में यह एक बड़ा विज्ञापन है।' और तब मुझे एहसास हुआ कि यह क्या था, ”मोंटगोमरी के एक प्रोजेक्ट मैनेजर डैन गोल्डबर्ग ने कहा, जिन्होंने ट्विटर पर विज्ञापन के बारे में भी पोस्ट किया। "और क्या वह सीमा पार कर रहा है?"

जैसा कि नीचे दिया गया छोटा प्रिंट बताता है, लगभग 180-पृष्ठ ठुमके में मैरीलैंड में 83, 000 से अधिक लोगों को लावारिस संपत्ति के साथ सूचीबद्ध किया गया है। यह भीड़-भाड़ वाली दौड़ के दौरान महत्वपूर्ण समय पर - करदाता के खर्च पर फ़्रैंचॉट को मतदाताओं के सामने रखता है।

फ्रैंचोट ने एक बयान में कहा कि उन्हें विश्वास नहीं है कि इंसर्ट किसी भी नैतिक रेखा को पार करता है और उन्होंने "प्राचीन मुद्रित प्रयास" को रोकने की वकालत की, हालांकि समाचार पत्रों ने पीछे धकेल दिया।

उन्होंने कहा, "हम इस तथ्य के बारे में खेदजनक नहीं हैं कि हम, किसी भी अन्य राज्य की तुलना में, लोगों को उनकी लावारिस संपत्ति के साथ फिर से जोड़ना चाहते हैं," उन्होंने कहा।

लेकिन इस विज्ञापन के समय और अवधि ने सोशल मीडिया पर फैली चिंताओं को जन्म दिया, जिसमें एक निजी फेसबुक पेज भी शामिल है, जहां फ्रैंचोट के गृहनगर ताकोमा पार्क के निवासी हैं।सुझाव दिया कि यह अनैतिक प्रतीत होता है, और ट्विटर पर, जहां केनी ने शुरू में पोस्ट किया था।

एक डेमोक्रेट केनी ने कहा, "कवर पर बड़ी वैनिटी शॉट, इस तथ्य के साथ कि फ़्रैंचॉट ने शीर्ष पर विज्ञापन प्रतिलिपि में राज्य फार्म के स्थान पर अपना नाम इस्तेमाल किया था, यह स्पष्ट रूप से बताता है कि यह मैरीलैंडर्स की मदद करने से ज्यादा फ्रैंचॉट को बेचने के बारे में था।" उम्मीदवार को दौड़ में नहीं चुना।

अगले सप्ताह के अंत तक मुद्रित विज्ञापन अन्य 200,000 घरों में जाएंगे, जो राज्य भर में कुल 360,000 घरों तक पहुंचेंगे। (एक भी हैयूट्यूब वीडियोऔर एकइंटरैक्टिव वेबसाइटखोई हुई संपत्ति के रिकॉर्ड खोजने के लिए।)

फ़्रैंचॉट के विरोधियों में से एक, पूर्व प्रिंस जॉर्ज के काउंटी कार्यकारी रशर्न एल बेकर III ने एक फेसबुक पोस्ट में डालने को "नैतिकता का उल्लंघन" कहा और कहा कि फ्रैंचोट के अभियान को इसके लिए करदाताओं की प्रतिपूर्ति करनी चाहिए।

एक अन्य प्रतिद्वंद्वी, पूर्व अमेरिकी श्रम सचिव टॉम पेरेज़ ने कहा: “यह केवल गंध परीक्षण पास नहीं करता है। 'अच्छे पड़ोसी' बेशर्म आत्म-प्रचार के लिए करदाताओं के डॉलर का दुरुपयोग नहीं करते हैं।"

और एक तिहाई, लेखक और पूर्व गैर-लाभकारी प्रमुख वेस मूर ने इसे "भ्रष्टाचार से ज्यादा कुछ नहीं" करार दिया, यह कहते हुए कि फ्रैंचॉट को "उन नागरिकों को वापस भुगतान करने की आवश्यकता है जो वह सेवा करने का दावा करते हैं।"

मूर के प्रवक्ता ब्रायन जोन्स ने कहा, "यह विज्ञापन 75 प्रतिशत पीटर फ्रैंचोट का नाम और चेहरा है और शायद दावा न की गई संपत्ति के बारे में 25 प्रतिशत जानकारी है।" "पेज पर सबसे बड़ा फ़ॉन्ट पीटर फ्रैंचोट का नाम है, क्योंकि यह हमेशा उसके बारे में है।"

नियंत्रक के कर्मचारियों ने आरोपों को चुनावी वर्ष की हरकतों और अपनी जिम्मेदारियों के विरूपण के रूप में खारिज कर दिया, यह कहते हुए कि नामों की एक अन्यथा थकाऊ सूची का सफलतापूर्वक विपणन करने के लिए "नियंत्रक फ्रैंचोट कोई माफी नहीं मांगता"।

फ्रैंचोट के संचार निदेशक सुसान ओ'ब्रायन ने एक ईमेल में कहा, "इस साल की लावारिस संपत्ति विषय किसी भी अन्य वर्ष से अलग नहीं है जब हम मैरीलैंड के लावारिस संपत्ति कोष पर ध्यान आकर्षित करने के लिए पॉप संस्कृति से उधार लेते हैं।"

"यह हास्यास्पद है, यह आत्म-हीन है और, सबसे महत्वपूर्ण बात, यह अपने इच्छित उद्देश्य को प्राप्त करता है: इस $ 2 बिलियन के फंड के अस्तित्व पर मैरीलैंडर्स का ध्यान आकर्षित करें," उसने कहा। "कोई भी यह दावा कर रहा है कि यह पिछले दशक के आकर्षक लावारिस संपत्ति विषयों से एक प्रस्थान है या तो जानबूझकर तथ्यों को गलत तरीके से प्रस्तुत कर रहा है या जानबूझकर इस एजेंसी की वैधानिक जिम्मेदारियों से अनभिज्ञ है," उसने कहा।

राज्य अभियान वित्त विशेषज्ञ डेमारिनिस ने कहा कि कानून उसी तरह से व्यवहार करता है जैसे मेल सांसद विधायी सत्र के दौरान अपनी उपलब्धियों की घोषणा करने वाले घटकों को भेजते हैं।

एक बार पहले, मैरीलैंड डेमोक्रेट्स ने एक स्पष्ट रेखा खींची थी जब आधिकारिक प्रकाशन उम्मीदवारों के लिए विपणन के रूप में भी काम नहीं कर सकते थे। 2006 के चुनाव से पहले, महासभा में डेमोक्रेट ने तत्कालीन सरकार को मना करने के लिए बजट में संशोधन किया। रॉबर्ट एल। एर्लिच (आर) को सार्वजनिक सेवा घोषणाओं के लिए किसी भी राज्य की नकदी का उपयोग करने से रोकने के लिए जिसमें उनका चेहरा दिखाया गया था।

हाउस विनियोग समिति के सेवानिवृत्त अध्यक्ष, डेल मैगी मैकिन्टोश (डी-बाल्टीमोर सिटी) के अनुसार, निषेध किसी भी बाद के बजट में शामिल नहीं था और प्रभावी रूप से केवल एक वर्ष तक चला।

फ़्रैंचोट के पूर्ववर्तियों में से एकलावारिस-संपत्ति विज्ञापनों को समाप्त करने का प्रयास किया 2002 में, यह तर्क देते हुए कि राज्य भर में समाचार पत्रों के विज्ञापनों को प्रकाशित करना एक अनावश्यक खर्च था। मैरीलैंड के अखबारों के विरोध के बीच कानून विफल हो गया।

नियंत्रक कार्यालय के आंकड़ों के मुताबिक, वाशिंगटन पोस्ट इस साल दावा न किए गए संपत्ति विज्ञापनों का सबसे बड़ा वित्तीय लाभार्थी है। विज्ञापनों को प्रिंट करने और वितरित करने के लिए $275,000 में से 220,000 डॉलर से अधिक का भुगतान द पोस्ट के सर्कुलेशन विभाग को किया गया था, जो न्यूज़रूम से अलग से संचालित होता है।

नियंत्रक के कार्यालय ने कहा कि विज्ञापन लोगों को संपत्ति से जोड़ने में भी सफल रहे हैं। वित्तीय वर्ष 2021 में, नियंत्रक के कार्यालय ने $61 मिलियन से अधिक के कुल 33,746 दावों को संसाधित किया। नियंत्रक के कार्यालय ने कहा कि अख़बार डालने के बाद कॉल हमेशा बढ़ते हैं, और गुरुवार तक उन्होंने कहा कि उन्होंने "एक अच्छे पड़ोसी की तरह" विषय के बारे में कोई नागरिक शिकायत नहीं की है।

इस रिपोर्ट में अलीसा टैंग ने योगदान दिया।

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