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एलिय बनना

एक गैर-द्विआधारी किशोर के लिए, उम्र के आने का अर्थ है अपने माता-पिता को एक नया नाम अपनाने के लिए प्राप्त करना

एलिय बनना

एक गैर-द्विआधारी किशोर के लिए, उम्र के आने का अर्थ है अपने माता-पिता को एक नया नाम अपनाने के लिए प्राप्त करना
एली कैसावंत, जो वर्षों से लिंग डिस्फोरिया से जूझ रहे थे, गैर-बाइनरी के रूप में पहचान करते हैं, जिसका अर्थ है कि वे पूरी तरह से पुरुष या महिला होने की पहचान नहीं करते हैं। अब 18, उन्होंने अपने माता-पिता द्वारा दिए गए जन्म के नाम को बदलने के लिए 15 साल की उम्र में "एली" नाम चुना। (टोनी एल। सैंडिस / द वाशिंगटन पोस्ट द्वारा फोटो)

जून की शुरुआत में शनिवार की सुबह, वाशिंगटन के एक उपनगर में सैंडी स्प्रिंग फ्रेंड्स स्कूल के वरिष्ठ वर्ग ने पत्तेदार परिसर में रिसर्स पर दायर किया और तह कुर्सियों पर सीटें लीं। परिवार और दोस्तों ने अपने औपचारिक पोशाक में स्नातक छात्रों की तस्वीरें खींची: सफेद पोशाक में लड़कियां, काले या नेवी ब्लेज़र में लड़के। आगे की पंक्ति के केंद्र में एक छात्र बैठा था, जो किसी भी समूह से मेल नहीं खाता था, जिसके दिल के आकार का चेहरा काले कटे हुए बालों से बना था, कंधे थोड़े झुके हुए थे, एक पिनस्ट्रिप बटन-डाउन शर्ट, गहरे नीले रंग की पैंट और एक धनुष टाई पहने हुए थे।

ऊपर से, एली कैसावंत ने दर्शकों के सामने बैठे माँ और पिताजी को देखा - सुसान अपने गोरे गोरे बाल और एक बैंगनी और हरे रंग की फूलों की पोशाक के साथ। स्कॉट, ठोस रूप से निर्मित, एक ग्रे सूट और बैंगनी टाई में, एक टेलीफोटो लेंस के साथ एक कैमरा पकड़े हुए। उनके अलावा एली की दो बहनें, एली का साला, एक मौसी और एक मौसी - एक ऐसी घटना को देखने के लिए बैठे थे जिसे एली को यकीन था कि ऐसा कभी नहीं होगा।

आठवीं कक्षा के बाद से एली ने तीन स्कूलों में भाग लिया था और आत्महत्या के प्रयास के बाद दो बार, अवसाद और चिंता के लिए पांच बार अस्पताल में भर्ती कराया गया था। एली के अग्र-भुजाओं और जाँघों को पतले सफेद निशानों से चिह्नित किया गया था, जो त्वचा के माध्यम से काटने से लेकर जीवन भर की गहरी बेचैनी के दर्द को कम करने के लिए चिह्नित थे - सुसान और स्कॉट द्वारा चुने गए जन्म के नाम के साथ, गुलाबी रंग की अनुक्रमित पोशाक के साथ दादी खरीदती थीं, जिसमें एक निवास स्थान था महिला शरीर। और इस तथ्य के साथ कि दूसरा विकल्प, पुरुष होने के नाते, भी गलत लगा।

जब तक एली याद रख सकता था, लिंग डिस्फोरिया कोहरे की तरह लटका हुआ था, स्वयं की किसी भी ठोस भावना को अस्पष्ट कर रहा था। मिडिल और हाई स्कूल में बेचैनी इतनी बढ़ गई थी कि बिस्तर से उठना भी मुश्किल हो गया था। "मैं इसे हाई स्कूल से आगे नहीं बढ़ाऊंगा," एली अक्सर सोचता था।

फिर पिछले एक-दो साल में जीवन चमकने लगा था। विभिन्न लिंग और यौन पहचानों को आज़माने और त्यागने के बाद, किसी ने अंततः क्लिक किया: गैर-बाइनरी, जिसका अर्थ है कि एली ने पूरी तरह से पुरुष या महिला होने की पहचान नहीं की।

लेकिन दुनिया अभी भी काफी हद तक एक द्विआधारी जगह है, खासकर एली के माता-पिता जैसे पुराने अमेरिकियों के लिए। स्कॉट और सुसान अपने 50 के दशक में हैं, भक्त कैथोलिक और राजनीतिक रूढ़िवादी जो छोटे शहर अमेरिका में बड़े हुए, एक समय और स्थान पर, जब सुसान, एक घर पर रहने वाली माँ ने कहा, "आप या तो एक लड़के थे या एक लड़की, और उन्होंने वास्तव में किसी और चीज के बारे में बात नहीं की।" एली की स्वयं के बारे में हमेशा बदलती अवधारणा के साथ बने रहने के लिए परिवार ने वर्षों तक संघर्ष किया।

रिसर से अब, एली ने स्कॉट की खोज की, इस अवसर को रिकॉर्ड करने के लिए उसका कैमरा ऊंचा हो गया। उसके बगल में, सुसान उज्ज्वल रूप से मुस्कुराई। स्कूल के प्रमुख टॉम गिबियन ने माइक लिया था।

एली ने स्कूल के अधिकारियों के साथ यह सुनिश्चित करने के लिए बात की थी कि स्नातकों के नाम पढ़ते समय गिबियन "एली" कहेगा, न कि "डीना", जन्म नाम सुसान और स्कॉट ने अपने बच्चे को दिया था। एली को उम्मीद थी कि गिबियन उसका अनुसरण करेगा।

गिबियन परिवर्तन के बारे में बोल रहे थे: "मैं अनिश्चितता की बात कर रहा हूं। खिड़की रहित कमरे में क्या है। अंधेरे कोने के आसपास क्या है, बंद डिब्बे में पर्दे के पीछे क्या है। मैं यह बता रहा हूं कि जब आप अपना कम्फर्ट जोन छोड़ते हैं तो आपके साथ क्या होता है।"

वह एली के माता-पिता से बात कर रहा होगा। जब एली ने उनसे गैर-द्विआधारी होने के बारे में बात करने की कोशिश की, तो वे बस मुस्कुराते और बेचैनी से सिर हिलाते। उन्होंने बहस नहीं की या उन्हें डांटा या एली को अस्वीकार करने का प्रयास नहीं किया। एली को उनके प्यार का यकीन था, लेकिन उनकी प्रतिक्रिया से निराशा हुई, "जैसे मैंने अपना पसंदीदा भोजन क्या था, इस पर अपनी राय बदल दी थी।"

सुसान और स्कॉट को एली के दोस्तों के सामने और यहां तक ​​कि घर पर निजी तौर पर "एली" कहने की आदत हो गई थी, लेकिन सार्वजनिक रूप से, या परिवार के कुछ सदस्यों के बीच, वे अभी भी मृत नाम "डीना" का इस्तेमाल करते थे। इसने एली को आश्चर्यचकित कर दिया कि क्या सुसान और स्कॉट शर्मिंदा थे।

एली को उन्हें यह समझने की जरूरत थी कि यह एक चरण नहीं था, और नाम उसी का एक बड़ा हिस्सा था। आज एली भी 18 साल का हो गया था और कानूनी तौर पर इसे बदल सकता था। लेकिन एली माता-पिता का आशीर्वाद चाहता था। अगर स्कॉट और सुसान वास्तव में "डीना" को जाने दे सकते हैं, तो एली ने सोचा, यह इस बात का प्रतीक होगा कि वे अपने बच्चे के पुराने विचार को त्यागने और एली को जो सच लगा उसे स्वीकार करने के लिए तैयार थे।

"एली कैसावंत," गिबियन ने घोषणा की।

एली ने आगे कदम बढ़ाया, स्कूल के हाथ का सिर हिलाया, डिप्लोमा लिया और फिर रिसर पर कुर्सी पर वापस गिर गया, दिल तेज़ हो गया। चुने हुए नाम को सुनकर बहुत अच्छा लगा, जिसे सुनने के लिए सभी ने विस्तार किया।

स्कॉट ने फोटो लेने के लिए पार्किंग के पास एक बड़े तांबे के बीच के पेड़ के सामने परिवार को इकट्ठा किया, और एली की मुस्कान वास्तविक थी।

बाद में, एली ने सुसान को स्नातक कार्यक्रम आयोजित करते हुए देखा और उसे देखने के लिए कहा।

वहाँ यह पहले कॉलम में मोटे काले अक्षरों में छपा था: डीनना कैसावंत।

एली को क्रोध का उछाल महसूस हुआ। सही होना इतना कठिन क्यों था?

एली के पिता, स्कॉट, एली और उनके दोस्तों के साथ जून में ग्रेजुएशन कुकआउट में जर्मेनटाउन में परिवार के घर पर बात करने के लिए रुकते हैं। (टोनी एल. सैंडिस/द वाशिंगटन पोस्ट)

अगले दिन, एली जर्मेनटाउन, एमडी में परिवार के घर पर ग्रेजुएशन कुकआउट के लिए तैयार हो रही थी, थोड़ा परेशान महसूस कर रही थी।

एली ने ऑलिव-ग्रीन लिनन जंपसूट पर कोशिश की और बेडरूम के शीशे में देखा। नहीं, बहुत हिप-हगिंग। बहुत स्त्रैण। आकस्मिक जाने के लिए बेहतर है - खाकी कार्गो शॉर्ट्स के साथ एक बैंगन-बैंगनी अंगिया - भाग स्त्री, भाग मर्दाना।

एली का दोस्त कीथ साकेल जल्दी आ गया। 17 वर्षीय कीथ गैर-द्विआधारी नहीं थे; वह जानता था कि उसके जन्म प्रमाण पत्र के बावजूद वह एक आदमी था। 5 फुट-9 पर, छोटे घुंघराले बालों और चश्मे के साथ, उसने हाल ही में टेस्टोस्टेरोन लेना शुरू कर दिया था, और उसकी आवाज गहरी हो गई थी। अगली गर्मियों में वह अपने स्तनों को हटाने के लिए सर्जरी की योजना बना रहा था।

एली का अपने शरीर के साथ संबंध अधिक जटिल था। यदि बाएं से दाएं एक काल्पनिक "पुरुष से महिला" पैमाना होता, तो एली को लगा कि वे इसके ऊपर तैर रहे हैं। उन दिनों जब एली अधिक स्त्री महसूस करती थी, वे बड़े स्तन चाहते थे। लेकिन अक्सर, वे एक सपाट छाती की कामना करते थे और अपनी शर्ट के नीचे एक बाइंडर पहनते थे। एली टेस्टोस्टेरोन की थोड़ी मात्रा लेने पर भी विचार कर रहा था, जो कि अधिक उभयलिंगी दिखने के लिए पर्याप्त था।

कपड़े पहनने के बाद, एली मेहमानों की प्रतीक्षा करने के लिए कीथ के साथ नीचे चला गया, पड़ोसियों और परिवार के दोस्तों और रिश्तेदारों का एक समूह, उनमें से कुछ दूर-दराज के थे। तहखाने के कमरे में पिछवाड़े की ओर खुलने वाली तह टेबल पर, स्कॉट ने अपनी प्रसिद्ध बारबेक्यू पोर्क पसलियों को बिछाया था। कूलर में बीयर और सेल्टज़र का स्टॉक था।

बाद में, अपने कैमरे का उपयोग करते हुए, स्कॉट ने प्रत्येक अतिथि के साथ एली को पोज दिया। मैं इन लोगों को जानता तक नहीं, एली ने सोचा।

"आपके अगले कदम क्या हैं?" छोटे सफेद बालों वाली एक बूढ़ी औरत से पूछा, जिसे एली ने अस्पष्ट रूप से स्कॉट के परिवार के पक्ष से होने के रूप में पहचाना।

"ओह, मैं चार साल में स्थानांतरित होने से पहले दो साल के लिए मोंटगोमरी कॉलेज जा रहा हूं," एली ने कहा।

एली चिंतित था कि यह स्पष्ट नहीं लग रहा था। ये लोग शायद नहीं जानते होंगे कि मानसिक स्वास्थ्य के मुद्दों ने एली के ग्रेड को हाई स्कूल के लिए बहुत नुकसान पहुंचाया था।

जब तक वे याद रख सकते थे, तब तक डिस्फोरिया एली को सता रहा था। जब स्कॉट ने प्यार से उसे अपनी राजकुमारी कहा, तो छोटी बहन मार्लेना को इस बात का कोई मलाल नहीं था, लेकिन इस तरह की शर्तों ने एली को पीछे कर दिया था। वह अस्पष्टता जल्दी ही स्पष्ट हो गई होगी, क्योंकि एली को कार में एक दिन में लगभग 8 होने की याद आई जब सुसान ने कहा, "यदि आप एक समलैंगिक होते, तो हम कीड़े का एक नया कैन खोल रहे होते।" एली को नहीं पता था कि समलैंगिक क्या होता है, लेकिन सुसान के लहजे से हैरान रह गई। ठीक है, एली ने सोचा, मैं लेस्बियन नहीं बनूंगी।

जेनिस लावोई, एली की मौसी, कुकआउट में बातचीत के दौरान अपना घुटना थपथपाती हैं। जब एली ने उसे गैर-द्विआधारी होने के बारे में बताया, तो आंटी जान ने कहा कि वह उनका समर्थन करेगी, चाहे कुछ भी हो। लेकिन, परिवार में बाकी सभी लोगों की तरह, वह अब भी एली को "वह" कहती है। (टोनी एल. सैंडिस/द वाशिंगटन पोस्ट)

मिडिल स्कूल तक, एली ने लड़कियों के प्रति आकर्षित महसूस किया। एक कैथोलिक शिविर में, एक काउंसलर ने कहा कि वह जानता है कि एली एक समलैंगिक है और एली को 45 मिनट के लिए कंक्रीट के फर्श पर घुटने टेकने के लिए मजबूर किया "इस समय का लाभ उठाने के लिए यीशु की उपस्थिति में इसे बदलने के लिए।"

इसके बजाय, एली ने आठवीं कक्षा के बाद सुसान को घोषणा की कि वे समलैंगिक हैं। तब तक, सुसान पूरी तरह से हैरान नहीं थी। शायद चर्च अंततः नरम हो जाएगा, उसने सोचा, जैसे कि यह अंतरजातीय या अंतरधार्मिक विवाह पर था।

नाम बदलने के बारे में सबसे पहले सुसान ने एली के नौवीं कक्षा के स्कूल काउंसलर से सुना, जिसने उसे सूचित किया कि उसका बच्चा "चार्ली" से जा रहा है। उस समय, एली इतने गंभीर मुद्दों से जूझ रहा था कि सुसान ने नहीं सोचा था कि नाम बदलना लड़ने लायक था।

हालाँकि, एली ने अनजाने में सुसान के पूर्व पति का नाम चुन लिया था।

"मैं आपको चार्ली नहीं कह सकता," उसने कहा। इसलिए एली ने एली को चुना।

एली के पास आखिरकार एक ऐसा नाम था जो फिट बैठता था। लेकिन न तो "लेस्बियन" और न ही "ट्रांस मैन", एली ने 10 वीं कक्षा में कोशिश की, पहचान की। एली विशेष रूप से महिलाओं को पसंद नहीं करता था, या किसी लड़की के शरीर में फंसे लड़के की तरह महसूस नहीं करता था। वास्तविकता बहुत अधिक गड़बड़ थी।

जैसे ही खाना बनाना चल रहा था, एली और कीथ लॉन के किनारे पर पीछे हट गए, जहां पड़ोसियों के बच्चे खेल रहे थे। एली कीथ के पिता को पोर्च के नीचे खड़े स्कॉट के साथ बातचीत करते हुए देख सकता था। सुसान जेनिस लावोई के साथ बात कर रही थी,स्कॉट की मां की बहन, जो मैसाचुसेट्स में रहती थीं और उन पहले लोगों में से एक थीं जिन्हें एली ने गैर-बाइनरी होने के बारे में बताया था।

छोटे स्टील रंग के बालों वाली 76 वर्षीय ट्रिम, जो बड़े चमकदार हार के पक्षधर हैं, आंटी जान ने एली के साथ एक आत्मीयता महसूस की। उसने भी, अपने मामले में, तलाक देकर नियमों को तोड़ा था, जब कैथोलिक चर्च के आदेश उसके परिवार में दृढ़ थे।

जब एली ने उससे बात की, तो उसने कहा कि वह एली का समर्थन करेगी, चाहे कुछ भी हो। लेकिन, परिवार के अन्य सभी लोगों की तरह, आंटी जान अभी भी एली को "वह" कहती थीं।

इसके विचार से कीथ भड़क उठे। यह देखते हुए कि एली के माता-पिता को कीथ को "उसे" कहने में कोई समस्या नहीं थी, उन्होंने कहा, "यदि आप मेरे सर्वनामों का सम्मान कर सकते हैं, तो आप अपने बच्चे के सर्वनामों का सम्मान क्यों नहीं कर सकते?"

कीथ के माता-पिता ने एली के सर्वनामों का उपयोग करने की पूरी कोशिश की। जब कीथ की माँ फिसल जाती थी, तब भी वह खुद को सुधार लेती थी।

एली ने कहा, "यह एक तरह का कड़वा है क्योंकि यह ऐसा है, 'वाह, यह वाकई अच्छा है कि कोई मुझे स्वीकार कर रहा है।"

"हम आपको अपनाना चाहते हैं," कीथ ने कहा।

एली हंस पड़ी। "जब तक वे कोशिश कर रहे हैं, यह ऐसा है, 'धन्यवाद, धन्यवाद, धन्यवाद।' "

सच्चाई यह थी कि एली को इस बात की ज्यादा परवाह नहीं थी कि स्कॉट और सुसान ने "वे / उन्हें" इस्तेमाल किया है या नहीं। एली ने नाम की परवाह की।

एली इस बारे में स्कॉट और सुसान के साथ बात करना चाहता था लेकिन उन्हें चोट नहीं पहुंचाना या उन्हें गुस्सा दिलाना नहीं चाहता था। एली जितना पुराना होता गया, उतना ही दिया गया नाम वजन जैसा महसूस होता था। एली को कॉलेज के लिए पंजीकरण करने के लिए इसका इस्तेमाल करना पड़ा। हाई स्कूल डिप्लोमा प्रदर्शित करना गलत लगा जिसमें "डीना" कहा गया था। एली ने उस नाम को कॉलेज की डिग्री पर आने और वयस्कता में बने रहने के बारे में सोचकर दिल दहला दिया।

अचानक एली को कंधे पर नल लगा। सुसान झुकी और फुसफुसाया, "तुम बहुत ज्यादा दिखा रहे हो। मैं तुम्हारी ब्रा की पट्टियाँ देख सकता हूँ।"

एली ने सुसान की "ड्रेस-कोडिंग" से परिचित होकर एक मानसिक आई रोल किया। एली कह सकता था: मैं अभी 18 साल का हूँ, माँ, मैं एक कैमी पहन सकती हूँ। या, मेरे पास दिखाने के लिए बहुत सी छाती नहीं है, मेरे पास कोई दरार नहीं है।

कोई सार नहीं था। एली अपने कमरे में वापस चला गया और साल्वेशन आर्मी की एक लंबी बाजू की धारीदार शर्ट पर फेंक दिया, जिससे वह कैमिसोल के ऊपर खुला रह गया।

एली एक नया टैटू दिखाते हुए जून में ओशन सिटी बोर्डवॉक पर दोस्तों केट कॉक्स और कीथ साकेल के साथ चलते हैं। (टोनी एल. सैंडिस/द वाशिंगटन पोस्ट)

ऐसा नहीं था कि एली की माँ ने कोशिश नहीं की। वह अभी ऐसा कर रही थी, कुछ दिन पहले उसने एली और कुछ दोस्तों को स्नातक उपहार के रूप में ओशन सिटी ले जाने की योजना बनाई थी। एली को समुद्र तट पर बिकनी बॉटम पहनना अच्छा नहीं लग रहा था, इसलिए दोनों तैराकी चड्डी की तलाश में लक्ष्य की गलियों में टहल रहे थे।

एली अधिक मर्दाना दिखना चाहती थी। एली के पास सूंड चाहने का एक और कारण था। उन्होंने अभी तक अपने परिवार को यह नहीं बताया था कि वे स्नातक स्तर की पढ़ाई के कुछ घंटों बाद फैटी के टैटू में गए थे और स्कॉट और सुसान की इच्छा के विरुद्ध, एक टैटू प्राप्त किया था। यह एक छोटी जलती हुई माचिस की तीली थी, जो उस समय के लिए कृतज्ञता का प्रतिनिधित्व करती थी जब वे दुनिया में चले गए थे - कई एली ने 18 साल की उम्र में योजना बनाई थी - और यह शॉर्ट्स लाइन के ऊपर सुरक्षित रूप से दाहिनी जांघ पर उच्च स्थित थी।

सुसान निकासी रैक के माध्यम से घुस गया। जून के अंत में था और इन्वेंट्री को उठाया गया था, लेकिन उसे पुरुषों की चड्डी के कुछ जोड़े मिले। "कैसे के बारे में यह?" उसने अस्थायी रूप से कहा।

समर्थन के इस प्रदर्शन ने एली को छुआ। सुसान कपड़ों और फैशन के मामले में अच्छी थी। दिसंबर में, जब एली पोशाक के लिए एक रास्ता खोजने के लिए संघर्ष कर रहा था जो सही लगा, सुसान ने एली को एच एंड एम में ले जाने और एक साथ देखने के लिए एक निजी दुकानदार को काम पर रखा था।

एली उनके फोन को देखती है, जबकि उनकी मां, सुसान, केट के साथ चैट करती है क्योंकि तीनों समुद्र तट की यात्रा के दौरान नाश्ते के लिए एक टेबल की प्रतीक्षा करते हैं, एली के माता-पिता से स्नातक उपहार। (टोनी एल. सैंडिस/द वाशिंगटन पोस्ट)

अब, लेकफ़ॉरेस्ट मॉल में लक्ष्य से कुछ मील की दूरी पर, सुसान एक कैफे की मेज पर बैठी थी, जबकि मार्लेना जींस की तलाश में थी। जैसे ही दुकानदार बेबी स्ट्रॉलर और डिपार्टमेंट स्टोर बैग लेकर चले, सुसान ने अपने बीच के बच्चे के लिए अपनी चिंता का वर्णन करने की कोशिश की। एली बहुत छोटा और कमजोर था। जीवन, सुसान ने सोचा, एक व्यापक समाज में उसके बच्चे के लिए इतना अधिक कठिन होगा जो अभी भी अस्वीकार्य है, और अक्सर क्रूर, लिंग अस्पष्टता के बारे में।

वह एडजस्ट करने की बहुत कोशिश कर रही थी। उसे लगा कि वह "एली" कहना याद रखने में बहुत अच्छी हो गई है। सर्वनाम कठिन थे।

"मैं उसे 'उसे' कहता हूं क्योंकि मुझे लगता है कि मैं इसके साथ सहज हूं," सुसान ने कहा। "'वे' मेरी शब्दावली के साथ काम नहीं करते हैं। … मुझे यह भ्रमित करने वाला लगता है। ” तो सुसान स्त्री सर्वनाम के साथ अटक गई। "और वह इसके साथ ठीक लगती है - उसने वास्तव में इसे धक्का नहीं दिया है।"

शायद यह इच्छाधारी सोच थी, लेकिन सुसान को यह भी यकीन नहीं था कि एली, एक उत्साही कलाकार जो अक्सर बालों का रंग बदलता था, अंत में गैर-बाइनरी पर बस जाएगा। आखिरकार, एली किशोरी थी, उसने कहा। "वह तलाश कर रही है कि वह कौन है।"

सुसान को कीथ को एक लड़के के रूप में देखने में कोई समस्या नहीं थी - उसने देखा और एक जैसा लग रहा था। लेकिन यह गैर-द्विआधारी विचार कुछ और था। "मुझे समझ नहीं आया, ठीक है? मुझे वह नहीं मिलता जो वास्तव में गैर-बाइनरी का अर्थ है, या महसूस करता है। एली ने एक बार कहा था कि वह स्त्रैण महसूस नहीं करती है, और मैंने इसके बारे में सोचा और मुझे लगा कि मुझे नहीं पता कि स्त्री को कैसा महसूस करना चाहिए। ”

सुसान ने सोचा कि क्या एली की पहचान के मुद्दे उस समय के उत्पाद हो सकते हैं। "मुझे लगता है कि समाज कम उम्र में लोगों पर यह परिभाषित करने के लिए दबाव डालता है कि वे वास्तव में कौन हैं," उसने कहा। "अब, बच्चे, जब वे 10 या 11 साल के होते हैं, तो वे सोचने लगते हैं, क्या मैं एक लड़का या लड़की की तरह महसूस करता हूँ?"

सुसान को नहीं पता था कि क्या वह कभी समझ पाएगी। अभी के लिए, केवल समर्थन की पेशकश करना सबसे अच्छा लगा। "वह मेरी बच्ची है; मैं हमेशा अपनी सर्वश्रेष्ठ क्षमता के लिए वहां रहूंगा, भले ही मुझे नहीं पता कि वह कैसा महसूस कर रही है। ”

ओशन सिटी में अपने पहले दिन, सुसान ने एयरबीएनबी में आराम किया, जबकि एली, कीथ और उनके दोस्त केट कॉक्स ने बोर्डवॉक किया। कुछ दिनों पहले, एली ने एक और पैर का टैटू बनवाया था, और यह कोमल महसूस हुआ, फिर भी पानी आकर्षक लग रहा था। रेत पर कदम रखते हुए, एली ने शॉर्ट्स उतारकर बिकनी बॉटम्स और गोरी त्वचा पर गहरे रंग की स्याही दिखाई। इसे हर कोई देख सकता था। एली को एक वयस्क की तरह बदमाश लगा, जो जैसा चाहे वैसा दिख सकता था।

सुसान एली की ओर इशारा करता है जब वे अपने स्नातक केक पर जन्मदिन की मोमबत्तियां फूंकने में विफल रहे। सुसान ने सोचा है कि क्या एली की पहचान के मुद्दे उस समय के उत्पाद हो सकते हैं। (टोनी एल. सैंडिस/द वाशिंगटन पोस्ट)

कुछ हफ्ते बाद, एली एक बच्चे की तरह महसूस कर रही थी जिसे अभी भी अनुमोदन की आवश्यकता है। जुलाई का महीना था और परिवार दोस्तों के साथ Poconos की यात्रा पर गया था। एली और सुसान को छोड़कर सभी लोग लंबी पैदल यात्रा पर गए थे। दोनों क्लॉज़ 'एन' पॉज़ नामक एक छोटे से चिड़ियाघर में गए, फिर सड़क के किनारे एक डिनर पर रुक गए और दोपहर के भोजन के लिए बाहर एक टेबल ले गए।

एली नाम परिवर्तन के बारे में सुसान के साथ आमने-सामने बात करने के अवसर की प्रतीक्षा कर रहा था। आम तौर पर एली दोनों माता-पिता के साथ इसी तरह से बात करता था। एली सुसान से बात करेगी और फिर सुसान स्कॉट को ब्योरा देगी, जिन्होंने इस कहानी के लिए साक्षात्कार से इनकार कर दिया।

एली ने एक चीज़बर्गर ऑर्डर किया। सुसान ने पीटा ब्रेड के साथ हुमस का ऑर्डर दिया। जब भोजन आया, तो एली ने डस लिया, चबाया और निगल लिया। बर्गर एली के गले में फंस गया, लेकिन एली ने वैसे भी शब्द बोले।

"मैं कानूनी रूप से अपना नाम बदलने के बारे में सोच रहा हूं," एली ने कहा, एक बातचीत में एली और सुसान ने बाद में याद किया।

एली ने तर्कों का पूर्वाभ्यास किया था: मैं चाहता हूं कि आप मेरे नाम बदलने का समर्थन करें। यह सिर्फ एक उपनाम नहीं है। यह मुझे डीनना से बेहतर फिट बैठता है। यह मैं कौन हूं। अब कोई मुझे दीना नहीं बुलाता।

एली ने सोचा कि सुसान नाम पसंद के बारे में सोच सकती है। एली ने इसे चुना था क्योंकि यह उभयलिंगी लग रहा था, "मर्दाना-ईश।" एक "एली" लंबा होगा, जिसमें काले बाल और काले कपड़े होंगे। "इस तरह का यह रहस्यमय जैसा था, डराने वाला लुक ... उस तरह का है जैसा मैं बनना चाहता था।"

एली यह भी बता सकता है कि उनका जन्म मध्य नाम, एलिजाबेथ, वास्तव में एली को छोटा कर दिया गया था।

लेकिन सुसान सिर्फ अपना खाना देख रही थी।

एली ने आगे दबाया।

"उह, मैं परिवार में अपना मध्य नाम रखने की सोच रहा था, और मैं सोच रहा था कि क्या आप मेरे द्वारा उपयोग किए जा सकने वाले किसी भी परिवार के नाम के बारे में सोचने में मेरी मदद कर सकते हैं।"

सुसान का चेहरा असंवेदनशील था।

"मैं शायद वास्तव में डेविड को करूंगा, क्योंकि वह पेपे का नाम है," एली ने स्कॉट के पिता के परिवार के उपनाम का जिक्र करते हुए कहा, जिसके साथ एली करीब था।

एली ने इंस्टाग्राम पर जो कुछ देखा, उसका हवाला देते हुए एक और कोण की कोशिश की। "आपका नाम एक उपहार है, और अगर आपको यह पसंद नहीं है तो आपको इसे वापस करने में सक्षम होना चाहिए।"

फिर भी नीचे देखते हुए सुसान ने सिर हिलाया। लेकिन एली को सहमति से अधिक बर्खास्तगी की तरह महसूस हुआ। यह समय नहीं था।

"बड़ी बिल्लियाँ सभी वास्तव में उदास लग रही थीं, है ना?" एली ने कहा।

"हाँ," सुसान ने कहा।

फ्रेडरिक की एक दुकान पर, एली को अपने दादा पेपे के सम्मान में एक हाइड्रेंजिया का एक टैटू मिलता है, जिसने एली के बड़े होने पर मैसाचुसेट्स में अपने बगीचे में झाड़ियाँ उगाई थीं। (टोनी एल. सैंडिस/द वाशिंगटन पोस्ट)

अगस्त की शुरुआत में एक दोपहर, एली फ्रेडरिक के पास गया और एक और टैटू बनवाया, यह एक हाइड्रेंजिया फूल का था। यह पेपे के सम्मान में था, जिसने एली के बड़े होने पर मैसाचुसेट्स में अपने बगीचे में हाइड्रेंजस रखा था।

एली को उम्मीद थी कि जब उनके माता-पिता ने टैटू देखा तो उन्हें एहसास होगा कि एली अब एक वयस्क थी और अपने फैसले खुद ले सकती थी। लेकिन अभी तक, एली ने उन्हें स्कॉट या सुसान के सामने प्रकट करने की हिम्मत नहीं जुटाई थी।

उस महीने बाद में, परिवार ने वेस्ट न्यूबरी के लिए अपना वार्षिक ट्रेक बनाया, जहां पेपे का घर था। एली और मार्लेना जिन हाइड्रेंजिया पौधों के बीच दौड़ लगाते थे, वे अब पिछवाड़े में नहीं खड़े थे। जल्द ही, पेपे के कोई और अवशेष नहीं होंगे। वह अब एक मेमोरी केयर प्लेस में रहता था, और स्कॉट और सुसान घर की सफाई कर रहे थे।

पहुंचने के बाद, परिवार पेपे से मिलने गया। पेपे एक खिड़की के पास अपने झुकनेवाला में बैठा था, सूरज की रोशनी सरासर पर्दे के माध्यम से छनती थी। टीवी को एक समाचार चैनल में बदल दिया गया था, लेकिन उसने यह नहीं सुना। एली के लिए, जिसने बाद में उस दिन की घटना को याद किया, पेपे ढीले स्वेटपैंट में कमजोर लग रहा था, जिसने उसकी सिग्नेचर जींस की जगह ले ली थी।

"डीना और मार्लेना मिलने आए," स्कॉट ने कहा जब वे अंदर चले गए।

पेपे ने ऊपर देखा, भ्रमित। "वह कौन सा है?"

स्कॉट ने बताया - छोटे बालों वाला "डीना" था और लंबे बालों वाला मार्लेना था। लेकिन पेपे ने अपने पोते-पोतियों को नहीं पहचाना।

एली अभिभूत महसूस कर रहा था। एली की तरह, पेपे ने भी अवसाद से लड़ाई लड़ी थी, और एली ने हमेशा महसूस किया था कि वह एली को परिवार के अधिकांश सदस्यों से बेहतर समझता है। लेकिन अब यह स्पष्ट रूप से स्पष्ट था कि पेपे कभी नहीं जान पाएगा कि एली कौन बन रहा था। एली बाहर गया और एक पेड़ के नीचे रोया।

कुछ दिनों बाद, एली स्कॉट की बहन डेनिस के साथ चली गई, पेपे के अपार्टमेंट में उनके शेविंग उपकरण लेने के लिए। आंटी डेनिस एक और रिश्तेदार थीं, जिन्हें एली अपने करीब महसूस करती थी; उसके पास एलजीबीटी दोस्त थे, और यह वह थी, जिसने कुछ रात पहले, एक इंद्रधनुषी झंडे की ओर इशारा किया था, जिसे आंटी जान ने अपने घर के सामने एली की ओर इशारा करते हुए फहराया था।

अब, एली के पास आंटी डेनिस को बताने के लिए कुछ था। "उह, क्या मैं आपको कुछ दिखा सकता हूँ?" एली ने बाद में बातचीत को याद करते हुए कहा."और क्या आप मेरे पिताजी को नहीं बताने का वादा कर सकते हैं?"

"बेशक," आंटी डेनिस ने कहा, जो नहीं चाहती थीं कि उनका उपनाम इस लेख में इस्तेमाल किया जाए

एली ने एक बांह ऊपर की ओर घुमाई ताकि एक ऊपरी बांह को उजागर किया जा सके। वे इसे परिवार में किसी को बताना चाहते थे। कोई है जो समझेगा।

एली की ऊपरी भुजा, हाइड्रेंजिया टैटू प्राप्त करने की प्रक्रिया में, लिंग की परेशानी के दर्द को कम करने के लिए त्वचा के माध्यम से काटने से निशान के साथ चिह्नित है। (टोनी एल. सैंडिस/द वाशिंगटन पोस्ट)

"ओह माय गॉड," आंटी डेनिस ने कहा। "क्या यह असली है?"

"हाँ।"

"क्या वह हाइड्रेंजिया है?"

"हाँ। मुझे यह पेपे के लिए मिला है।"

"उसके पिछवाड़े में मौजूद हाइड्रेंजस के कारण?"

"हाँ। यही वह है जिसे मैं उसके साथ सबसे ज्यादा जोड़ता हूं। ”

"यह बहुत प्यारा है," चाची डेनिस ने कहा। फिर उसने कहा, "आपको इसे पेपे को दिखाना चाहिए।"

"नहीं," एली ने कहा। "मैंने अभी तक अपने माता-पिता को नहीं बताया है।"

इससे पहले कि एली अंत में दूर हो जाए, डेनिस उसके पास पहुंचा और उसने एली को एक लंबा गले लगाया।

एली और कीथ ग्रेजुएशन कुकआउट में एक रिटेनिंग वॉल को रंगने के लिए चाक का इस्तेमाल करते हैं। 17 साल का कीथ जानता है कि उसका जन्म प्रमाण पत्र क्या कहता है, इसके बावजूद वह एक आदमी है। (टोनी एल. सैंडिस/द वाशिंगटन पोस्ट)

मोंटगोमरी कॉलेज में क्लबों के लिए साइन-अप के दिन, एली सहित 16 छात्रों ने गे-स्ट्रेट एलायंस में रुचि रखने वाले लोगों की सूची में अपना नाम जोड़ा था। लेकिन एक या दो सप्ताह बीत गए, और किसी ने संपर्क नहीं किया। जब एली ने छात्र जीवन विशेषज्ञ के साथ जाँच की, तो पता चला कि कोई भी छात्र समूह का नेतृत्व करने के लिए आगे नहीं बढ़ा था, इसलिए एली ने इसे करने का फैसला किया।

अब सितंबर की एक तेज दोपहर में, एली जर्मेनटाउन परिसर में एक छोटे बालों वाली युवती के साथ बड़े आकार के चश्मे में एक पिकनिक टेबल पर बैठी थी, क्योंकि दोनों छात्रों ने एक मिशन स्टेटमेंट और क्लब के नाम पर फैसला करने की कोशिश की थी।

"अभी नाम फ्री टू बी है, लेकिन कोष्ठक में यह गे-स्ट्रेट एलायंस है," एली ने कहा, फिर थोड़ा झिझकते हुए कहा: "मैं इसे सागा, कामुकता और लिंग गठबंधन का नाम बदलने की सोच रहा था। क्या आपको लगता है कि यह अधिक समावेशी है?"

"मैं तुम्हारे साथ पूरी तरह से ईमानदार होने जा रहा हूँ। मैं वास्तव में हर शब्द से परिचित नहीं हूं, इसलिए आपको मेरी मदद करने की आवश्यकता हो सकती है, ”महिला ने कहा।

"ठीक है, हाँ," एली ने कहा, उनकी आवाज़ अब और तेज़ हो गई है। "समलैंगिक एक छत्र शब्द है, लेकिन ... हर कोई इसे छत्र शब्द के रूप में भी नहीं देखता है, इसलिए मुझे लगता है कि अगर हम सिर्फ लिंग और कामुकता करते हैं, तो यह पूरे सौदे को कवर कर रहा है।"

साइन-अप शीट को स्कैन करते हुए, एली की नज़र उनके अपने लेखन पर रुक गई: "एली" बड़े अक्षरों में और फिर छोटे, कोष्ठक में, "डीना।" यह उस स्थिति में था जब किसी को अपना ईमेल खोजने या निर्देशिका में उन्हें खोजने की आवश्यकता थी।

स्कूल के पहले सप्ताह में, प्रोफेसरों ने कक्षा में "डीना" पढ़ा था। एक जोड़े को अभी भी "एली" कहने में परेशानी हो रही थी, एली को हर बार उन्हें सही करने या उनके मृत नाम के दौरान चुपचाप बैठने के लिए छोड़ दिया।

एक बात तेजी से स्पष्ट होती जा रही थी: यदि वे कार्रवाई नहीं करते हैं, तो मृत नाम कायम रहेगा।

इसलिए अक्टूबर की शुरुआत में, एली बुधवार को दोपहर के करीब स्कूल से घर आया। स्कॉट काम पर था, और मार्लेना स्कूल में थी। सुसान घर पर थी, उसका बायां हाथ एक गोफन में था; सीढ़ियों पर गिरकर उसका कंधा टूट गया था।

एली ने अपने डॉक्टर मार्टेंस को लात मारी, उन दोनों के लिए पिज़्ज़ा बोलि से एक बड़ी चीज़ पाई मंगवाई, और फिर सुसान के साथ रोशनी से भरी रसोई में उसका इंतज़ार करने के लिए बैठ गया। उनका कुत्ता, जिंजर, एक तिब्बती स्पैनियल, पिछले दरवाजे से दर्जन भर।

एली के बाल उस दिन एक बैकवर्ड बेसबॉल कैप के नीचे छिपे हुए थे। एक रात पहले, गर्मियों में हरे रंग की धारियों वाले काले बालों के बाद, एली ने गोरा होने की कोशिश की थी। लेकिन ब्लीच नहीं लिया था, जिसके परिणामस्वरूप हरे, प्लैटिनम और जंग के धब्बेदार पैचवर्क हो गए।

"अब इसे पेशेवरों पर छोड़ दें," सुसान ने मुस्कुराते हुए कहा। एली ने सिर हिलाया और मुस्कुराया; उस दोपहर बाद में एली की सैलून में नियुक्ति हुई। लेकिन एली का पेट मुट्ठी की तरह जकड़ा हुआ था। बालों के रंग के बारे में, सुसान के कंधे के बारे में, चीजों को हवादार रखने के लिए बात करना इतना आसान होगा।

लेकिन तब कुछ नहीं बदलेगा।

"उम," एली शुरू हुआ। "तो याद रखें पोकोनोस में, हम उस छोटे से सड़क किनारे जगह पर अपना नाम बदलने के बारे में बात कर रहे थे?"

सुसान ने एक छोटी सी आह भरी।

"आप जानते हैं," एली ने कहा, "चिड़ियाघर के बाद?

"एमएम-के," सुसान ने कहा। उसकी आवाज थोड़ी फटी।

"क्या तुम्हें याद है?"

“मुझे वह सड़क किनारे की जगह याद नहीं है। लेकिन मुझे याद है कि आप अपना नाम बदलने की बात कर रहे थे, हाँ।"

"जिस स्थान पर हमने दोपहर का भोजन किया," एली ने कहा। "तो, क्या आप, पसंद करते हैं, यहां तक ​​​​कि सोचते हैं कि यह एक प्रशंसनीय चीज है जिसे आप अनुमति देंगे या, जैसे, मुझे समर्थन देंगे?"

सवाल उनके बीच लटक गया।

एली की टांग गुस्से से टेबल के नीचे ऊपर-नीचे हो रही थी।

सुसान रुकी और एली की ओर देखा।

"हाँ, अगर आप इसके बारे में दृढ़ता से महसूस करते हैं।"

एली के पेट की मुट्ठी ढीली होने लगी।

"ठीक है," एली ने धीरे से कहा।

"हालांकि," सुसान ने कहा, उसकी आवाज अब स्थिर है, व्यावहारिक समस्या-समाधान करने वाली माँ को संभाल रही है। "मुझे नहीं पता कि कानूनी शुल्क में लागत क्या है, इसलिए हमें इस बारे में बात करनी होगी कि उस लागत को कैसे कवर किया जाए।"

एली ने सिर हिलाया। "मेरा मानना ​​​​है कि मुझे एक अदालत में जाना है और कहना है कि मैं अपराधी नहीं हूं, मैं कर धोखाधड़ी या ऐसा कुछ भी करने की कोशिश नहीं कर रहा हूं।"

"हाँ," सुसान ने कहा। "मुझे नहीं पता कि यह सब कैसे काम करेगा।"

एली के माध्यम से राहत बाढ़ आई। अगर वे रसद की बात कर रहे थे, तो इसका मतलब था कि सबसे कठिन हिस्सा खत्म हो गया था।

"मैंने सोचा था कि थोड़ा सा पुशबैक होने वाला था," एली ने जोर से कहा।

सुसान ने अपना सिर झुकाया और अपने बच्चे की ओर देखा। "मुझे लगता है कि आपने मुझसे गर्मियों में इसके बारे में पूछा था, और मुझे बातचीत याद है," उसने कहा। "जाहिर है कि यह आपके दिमाग में अधिक है और आपने गर्मियों में इसके बारे में सोचा है। तो आपने इस सप्ताह सोचा न कि केवल एक आवेग दिया है, 'ओह, मैं यह करना चाहता हूँ।' "

Poconos में उस दिन, सुसान ने कहा, वह तैयार नहीं महसूस किया था। उसने इस विषय को एक तरफ रखने और यह देखने का फैसला किया था कि क्या एली ने इस पर फिर से चर्चा की। इसने उसे अपनी भावनाओं के बारे में सोचने का समय भी दिया था।

एक मायने में यह निराशाजनक था। एक नाम एक उपहार की तरह था, सबसे व्यक्तिगत प्रसादों में से एक जिसे माता-पिता दे सकते हैं, और इसे अस्वीकार कर दिया गया है। लेकिन स्नातक होने के बाद के महीनों में, एली इतना अधिक आत्मविश्वासी और आत्मनिर्भर, इतना अधिक खुश लग रहा था। सुसान को यह विचार आया:एली फिर से खुद से प्यार कर रही है। वह सब वास्तव में मायने रखता था। अगर एली नाम को कानूनी बनाने के लिए इतना ही तैयार थी, तो क्यों न उसे अपना आशीर्वाद दिया जाए?

"मुझे वास्तव में डीना नाम पसंद है," सुसान ने धीरे से कहा। "मुझे लगता है कि जब मैंने आपका नाम लिया तो मैंने सबसे अच्छा किया जो मैं कर सकता था। मैंने जो उचित समझा, वह नाम चुना, क्योंकि मेरी एक छोटी लड़की थी। ... लेकिन यह अब और उपयुक्त नहीं है।

"तो यह सिर्फ एक उपनाम से अधिक है," सुसान ने कहा। "एली।"

"यह सिर्फ एक उपनाम से अधिक है," एली ने कहा। "यह एक नाम है।"

पिज्जा आ गया। एली ने उसे मेज पर रख दिया, और सुसान ने अपनी अच्छी बांह का इस्तेमाल करके बॉक्स को खोला और अपनी प्लेट पर एक टुकड़ा रखा। एली ने उसमें एक टुकड़ा और थोड़ा सा लिया, लेकिन शायद ही इसका स्वाद चख सका, सब कुछ इतना हल्का लगा।

एली की ग्रेजुएशन पार्टी के दौरान आंगन के एक हिस्से को रंगीन मोज़ेक में बदल दिया गया है। (टोनी एल. सैंडिस/द वाशिंगटन पोस्ट)

सिडनी ट्रेंट द्वारा संपादन। बेथ ह्यूजेस द्वारा प्रतिलिपि संपादन। मार्क मिलर द्वारा फोटो संपादन। ब्रायनना श्रोअर द्वारा डिजाइन और विकास।

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